la-raison-des-tremblements-de-terre-à-Taïwan
Les tremblements de terre à Taïwan pourraient être liés aux variations saisonnières du cycle de l’eau, induites par la mousson asiatique. Taïwan connaît à la fois une fréquence élevée des tremblements de terre destructeurs et une grande variation de la quantité des précipitations et d’eau stockées dans le sol, en raison des fortes pluies et des typhons qui secouent l’île entre mai et septembre.

Le cycle de l’eau induites par la mousson

Ya-Ju Hsu, de l’Academia Sinica de Taïwan, et ses collègues ont analysé les données relatives aux tremblements de terre dans l’ouest et l’est de Taïwan, et ont découvert une corrélation entre l’activité sismique et les fluctuations du cycle de l’eau. Hsu avait initialement remarqué que de nombreux tremblements de terre de magnitude 6 ou plus semblaient se produire pendant la saison sèche de Taïwan, entre février et avril environ.
Elle et ses collègues ont analysé les données sismiques entre 2002 et 2018, ainsi que les mesures des eaux souterraines provenant de 40 stations de surveillance et les données sur la façon dont la croûte terrestre change en réponse à la charge d’eau saisonnière. Ils ont constaté que dans l’ouest de Taïwan, l’activité sismique était la plus élevée pendant la saison sèche et la plus faible entre juillet et septembre, à la fin de la mousson.

Un rebondissement de la croûte terrestre

« Pendant la saison sèche, nous voyons plus de tremblements de terre parce que la charge en eau a été retirée », explique Hsu. Les chercheurs ont constaté que cette diminution des eaux souterraines entraînait un pic de rebondissement de la croûte terrestre, même en cas de faibles contraintes. L’est de Taïwan présentait un schéma d’activité sismique plus complexe. Les tremblements de terre plus profonds avaient tendance à s’y produire plus fréquemment entre décembre et février.
Les tremblements de terre peu profonds étaient également liés aux variations du niveau des eaux souterraines et aux changements de la croûte, mais leur chronologie était plus variable. Les chercheurs ont également examiné les enregistrements entre 1604 et 2018 de 63 séismes de magnitude 6 ou plus, et ont trouvé des tendances similaires dans la variation saisonnière de l’activité sismique.

Une rupture d’un système de failles

La quantité élevée d’activité sismique pendant la saison sèche peut augmenter les chances de rupture d’un système de failles plus important, explique Hsu, ce qui entraîne un plus grand nombre de grands séismes pendant la saison sèche.
Cette recherche a été publiée dans Science Advances.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pixabay