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Une pression artérielle élevée, un taux de cholestérol élevé et le diabète augmentent le risque de maladie cardiaque. Mais une vaste étude révèle que chez les personnes atteintes de ces pathologies, l’augmentation du niveau d’activité est associée à une réduction de la probabilité d’événements cardiaques et de mortalité. Cette recherche est présentée à ESC Preventive Cardiology 2021, un congrès scientifique en ligne de la Société européenne de cardiologie (ESC).

Une étude portant sur 88 320 personnes

L’auteur de cette étude, le Dr Esmée Bakker, du centre médical de l’université Radboud, à Nimègue, aux Pays-Bas, a déclaré : « des recherches antérieures ont montré qu’une bonne activité physique est bénéfique pour la santé. Cependant, ces études ont été réalisées dans la population générale. Dans notre étude, nous avons voulu voir s’il y avait des effets similaires chez les personnes présentant des facteurs de risque cardiovasculaire tels que l’hypertension artérielle, l’hypercholestérolémie et le diabète. »
Cette étude a porté sur 88 320 personnes de l’étude de cohorte LifeLines. Les participants ont subi un examen physique et ont rempli des questionnaires sur leurs antécédents médicaux et leur mode de vie, y compris l’exercice physique. Ces questionnaires ont été répétés après environ quatre ans.
Les participants ont été divisés en cinq groupes en fonction de leur niveau d’activité au départ et après quatre ans : forte réduction, réduction modérée, pas de changement, amélioration modérée et forte amélioration. Les participants ont été suivis pendant une durée médiane de sept ans après la première évaluation pour la survenue de maladies cardiovasculaires ou de décès.

Les personnes inactives ont le plus à gagner

Au total, 18 502 personnes (21 %) souffraient d’hypertension, d’hypercholestérolémie et/ou de diabète au début de l’étude. L’âge moyen de ce groupe était de 55 ans. Après un ajustement en fonction de l’âge, du sexe et de l’activité physique de départ, les chercheurs ont constaté que les personnes dont l’activité physique s’était modérément ou fortement améliorée avaient environ 30 % moins de risques de développer une maladie cardiovasculaire ou de mourir que celles qui n’avaient pas modifié leur niveau d’activité.
Les 69 808 participants restants (79 %) ne souffraient pas d’hypertension artérielle, d’hypercholestérolémie ou de diabète au début de l’étude. L’âge moyen de ce groupe était de 43 ans. Après un ajustement en fonction de l’âge, du sexe et de l’activité physique de départ, les chercheurs ont constaté que les personnes dont l’activité physique avait fortement diminué avaient un risque de maladie cardiovasculaire ou de décès 40 % plus élevé que celles qui n’avaient pas modifié leur activité physique.
Le Dr Bakker a déclaré : « notre étude suggère que pour prévenir les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux et favoriser la longévité, les personnes en bonne santé devraient maintenir leur niveau d’activité physique, tandis que celles qui présentent des facteurs de risque doivent devenir plus actives. Les associations que nous avons trouvées étaient encore plus prononcées chez les personnes qui étaient relativement sédentaires au début de l’étude, ce qui indique que les personnes inactives ont le plus à gagner. »

La marche est une bonne activité phsique

Pour prévenir les maladies cardiaques, les directives européennes recommandent au moins 150 minutes par semaine d’activité physique aérobie d’intensité modérée ou 75 minutes par semaine d’intensité vigoureuse, ou une combinaison équivalente. Le Dr Bakker a déclaré : « si vous êtes actuellement sédentaire, la marche est une bonne activité pour commencer. Si vous atteignez déjà la quantité recommandée, essayez de faire 10 minutes de plus chaque jour ou d’augmenter l’intensité. »
Source : European Society of Cardiology
Crédit photo : StockPhotoSecrets