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Une nouvelle étude suggère qu’une dose quotidienne élevée d’oméga-3 peut contribuer à ralentir les effets du vieillissement en supprimant les dommages et en renforçant la protection au niveau cellulaire pendant et après un événement stressant.

Les effets positifs des oméga-3

Des chercheurs de l’Université d’État de l’Ohio ont découvert que les suppléments quotidiens contenant 2,5 grammes d’oméga-3 –  la dose la plus élevée testée, étaient les plus efficaces pour aider l’organisme à résister aux effets néfastes du stress.
Par rapport au groupe placebo, les participants prenant des suppléments d’oméga-3 ont produit moins de cortisol, l’hormone du stress, et moins de protéines pro-inflammatoires lors d’un événement stressant en laboratoire. Et alors que les niveaux de composés protecteurs ont fortement diminué dans le groupe placebo après l’événement stressant, aucune diminution de ce type n’a été détectée chez les personnes prenant des oméga-3.
Ces suppléments ont contribué à ce que les chercheurs appellent la résilience au stress : une réduction des dommages pendant le stress et, après un stress aigu, une activité anti-inflammatoire soutenue et une protection des composants cellulaires qui rétrécissent en raison du vieillissement.
Les effets anti-vieillissement potentiels ont été jugés particulièrement frappants parce qu’ils se sont produits chez des personnes en bonne santé mais également sédentaires, en surpoids et d’âge moyen – toutes des caractéristiques qui pourraient entraîner un risque plus élevé d’un vieillissement accéléré.
« Ces résultats suggèrent que la supplémentation en oméga-3 est un changement relativement simple que les gens pourraient faire et qui pourrait avoir un effet positif en brisant la chaîne entre le stress et les effets négatifs sur la santé », a déclaré Annelise Madison, auteur principal de l’article et étudiante diplômée en psychologie clinique à l’Ohio State.

Les oméga-3 et la télomérase 

Puis, ils ont comparé l’influence de doses modérées et élevées d’oméga-3 et d’un placebo sur les télomérases pendant et après un facteur de stress expérimental. Les participants à cette étude ont pris soit 2,5 grammes ou 1,25 gramme d’oméga-3 chaque jour, ou un placebo contenant un mélange d’huile représentant la consommation quotidienne d’un Américain typique.
Après avoir pris ces suppléments pendant quatre mois, les 138 participants à cette recherche, âgés de 40 à 85 ans, ont passé un test de 20 minutes combinant une tâche de soustraction mathématique, connue pour produire de manière fiable une réponse inflammatoire au stress. Seule la dose la plus élevée d’oméga-3 a permis de supprimer les dommages causés par l’événement stressant, par rapport au groupe placebo, en réduisant le cortisol et une protéine pro-inflammatoire de 19 % et 33 % en moyenne, respectivement.
Les résultats des échantillons sanguins ont montré que les deux doses d’oméga-3 ont empêché des modifications des niveaux des télomérases ou d’une protéine qui réduit l’inflammation dans les deux heures qui ont suivi le stress aigu subi par les participants, ce qui signifie que toute réparation cellulaire nécessaire liée au stress – y compris la restauration des télomères – a pu être effectuée comme d’habitude. Dans le groupe placebo, ces mécanismes de réparation ont perdu du terrain : la télomérase a chuté en moyenne de 24 % et la protéine anti-inflammatoire a diminué en moyenne d’au moins 20 %.

Des facteurs d’érosion de la longueur des télomères

« On pourrait considérer une augmentation du cortisol et de l’inflammation comme des facteurs potentiels d’érosion de la longueur des télomères », a déclaré Madison. « L’hypothèse basée sur les travaux antérieurs est que la télomérase peut aider à reconstruire la longueur des télomères, et vous voulez avoir suffisamment de télomérase pour compenser les dommages liés au stress.
« Le fait que nos résultats dépendent de la dose, et que nous constatons un impact plus important avec la dose la plus élevée d’oméga-3, suggère que cela soutient une relation de cause à effet. » La dose de 2,5 grammes d’oméga-3 est beaucoup plus élevée que ce que la plupart des Américains consomment quotidiennement, mais les participants à cette étude n’ont montré aucun signe de problèmes avec ces suppléments, a déclaré Madison.
Cette recherche a été publiée dans Molecular Psychiatry.
Source : The Ohio State University
Crédit photo : StockPhotoSecrets