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Les patients atteints du COVID-19 qui sont en surpoids ou obèses sont plus susceptibles de développer une infection plus grave que les patients de poids sain, et ils ont plus souvent besoin d’oxygène et de ventilation mécanique. Mais il n’y a pas de risque accru de décès.

Les personnes en surpoids ou obèses

Cette étude, menée par des chercheurs australiens, a examiné plus de 7000 patients de onze pays différents, admis dans 18 hôpitaux. Dans ce groupe, plus d’un tiers (34,8 %) étaient en surpoids et près d’un tiers (30,8 %) étaient obèses. Les patients obèses avec le COVID-19 avaient plus fréquemment besoin d’oxygène et étaient 73 % plus susceptibles de nécessiter une ventilation mécanique. Il est remarquable de constater que la mortalité n’était pas plus élevée dans ces groupes de patients que chez les patients de poids sain.

L’immunologiste Siroon Bekkering, du centre médical universitaire Radboud, chercheur principal de la partie néerlandaise, explique que jamais auparavant autant de données différentes sur l’obésité n’avaient été combinées dans une seule grande étude. « Plusieurs observations nationales et internationales ont déjà montré le rôle important du surpoids et de l’obésité dans une évolution plus sévère du COVID-19.

Une évolution plus sévère

Cette étude s’ajoute à ces observations en combinant les données de plusieurs pays avec la possibilité d’examiner les facteurs de risque séparément. Indépendamment des autres facteurs de risque (tels que les maladies cardiaques ou le diabète), nous constatons maintenant qu’un IMC trop élevé peut effectivement conduire à une évolution plus sévère de l’infection par le COVID-19. »

L’une des explications est que le surpoids et l’obésité se caractérisent par une inflammation chronique, ce qui peut conduire à une sensibilité accrue aux virus. C’est également le cas pour le virus de la grippe. En outre, les personnes obèses sont plus susceptibles de souffrir d’essoufflement, ce qui peut entraîner un besoin accru de ventilation.

Différents facteurs de risque d’infection grave

D’autres facteurs de risque ressortent de cette étude. Par exemple, elle est similaire à d’autres études internationales, qui confirment que les hommes sont plus susceptibles d’avoir une évolution plus sévère de l’infection par le COVID-19. En outre, cette étude montre également que les personnes âgées de plus de 65 ans ont plus souvent besoin d’oxygène supplémentaire et présentent un risque plus élevé de décès.

Les maladies cardiovasculaires et les maladies respiratoires préexistantes peuvent être associées à un risque accru de décès à l’hôpital, mais pas à un risque accru d’utilisation d’oxygène et de ventilation mécanique. Pour les patients diabétiques, il y avait un risque accru de devoir recourir à une assistance respiratoire invasive, mais pas d’augmentation supplémentaire du risque chez ceux qui étaient à la fois obèses et diabétiques. Il n’y avait pas d’augmentation du risque de décès.

Cette étude a été publiée dans Diabetes Care.

Source : Radboud University Medical Center
Crédit photo sur Unsplash : Ehimetalor Akhere Unuabona