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Un simple supplément alimentaire réduit les symptômes comportementaux chez les souris présentant une mutation génétique à l’origine de la schizophrénie. Après d’autres expériences, notamment la visualisation du bord de danse des cellules cérébrales immatures colorées par fluorescence, les chercheurs ont conclu que ce complément protégeait probablement les protéines qui construisent le squelette cellulaire des neurones.

La bétaïne

La bétaïne, un complément alimentaire, a été isolée pour la première fois à partir de betteraves sucrières et est souvent associée à la douceur ou à la saveur umami. Des niveaux sains de bétaïne proviennent à la fois de sources alimentaires externes et d’une synthèse interne dans le corps. Les suppléments de bétaïne sont déjà utilisés en clinique pour traiter l’homocystinurie.

On estime que la schizophrénie touche environ 1 personne sur 100 dans le monde et qu’elle est l’une des 15 principales causes d’invalidité. « Il existe des traitements pour la schizophrénie, mais ils ont des effets secondaires et, malheureusement, il n’y a toujours pas de médicament efficace à prendre par les patients dont nous pouvons expliquer biochimiquement le fonctionnement », a expliqué Hirokawa.

Des études génétiques menées sur des personnes diagnostiquées schizophrènes ont révélé des liens possibles entre la maladie et des variations du gène de la famille 3b de la kinésine (kif3b) ainsi que d’un autre gène impliqué dans la synthèse interne de la bétaïne par l’organisme.

Hirokawa et les membres de son laboratoire ont classé les 45 membres de la superfamille des gènes de la kinésine chez les mammifères, dont la plupart codent pour des protéines motrices qui déplacent des matériaux dans la cellule. Normalement, la protéine KIF3B se lie à une autre protéine de la superfamille de la kinésine et transporte des marchandises dans un neurone en se déplaçant de haut en bas du squelette de la cellule.

Elles avaient un comportement normal

Les souris utilisées dans cette récente recherche ne possédaient qu’une seule copie fonctionnelle du gène kif3b et sont souvent utilisées comme modèle animal de la schizophrénie. Les souris mutantes Kif3b élevées avec un régime alimentaire contenant trois fois la quantité normale de bétaïne avaient un comportement normal, ce qui indique que les suppléments de bétaïne pourraient traiter les symptômes de la schizophrénie.

« Je n’encourage personne à prendre de la bétaïne sans raison, si un médecin ne l’a pas recommandé. Mais nous savons que ce médicament est déjà utilisé en clinique, donc le réadapter pour traiter la schizophrénie devrait être sans danger », a déclaré le professeur Nobutaka Hirokawa, responsable de ce projet.

Cette recherche a été publiée dans Cell Reports.

Source : University of Tokyo
Crédit photo : StockPhotoSecrets