COVID-19-les-variants-du-vison-échappent-aux-anticorps
On sait depuis environ un an que les visons peuvent être infectés par le SARS-CoV-2. Le virus avait été transmis par l’homme à des visons d’élevage et avait muté chez les animaux infectés. Des mutations ont été acquises dans la protéine S, qui est cruciale pour l’entrée du virus dans les cellules hôtes et représente le point central d’attaque des anticorps.

Des mutations dans la protéine S

Ces variants du SARS-CoV-2 provenant du vison ont été retransmises à l’homme, ce qui fait craindre que les visons puissent être une source continue d’infection de l’homme par les variants du SARS-CoV-2 aux propriétés biologiques modifiées. Des chercheurs du German Primate Center (DPZ) – Leibniz Institute for Primate Research de Göttingen, en Allemagne, ont maintenant montré qu’un anticorps utilisé pour le traitement du COVID-19 est incapable d’inhiber efficacement le SARS-CoV-2 porteur d’une mutation en forme de pointe acquise chez les visons.
En outre, ces mutations ont réduit l’inhibition du virus par les anticorps produits chez les humains infectés par le SARS-CoV-2. Ces résultats montrent que le SARS-CoV-2 peut acquérir des mutations chez les visons qui peuvent réduire le contrôle du virus par le système immunitaire humain.
Selon l’OMS, plus de trois millions de personnes sont mortes dans le monde à cause de la propagation du SARS-CoV-2 et de sa maladie associée, le COVID-19. La transmission du virus de l’animal à l’homme serait à l’origine de la pandémie, qui a débuté à Wuhan, en Chine, en décembre 2019. En avril 2020, les visons des élevages néerlandais ont développé une maladie respiratoire due à une infection par le SARS-CoV-2, qui a été transmise aux animaux par des travailleurs agricoles infectés.

Différents variants du virus sont apparues

Le virus a muté chez ces visons et différents variants du virus sont apparues, qui ont été retransmises aux travailleurs agricoles, puis également transmises d’homme à homme. Cette observation a également été faite au Danemark et des millions de visons ont été tués pour empêcher la transmission de nouveaux variants viraux à l’homme.
La protéine S de l’enveloppe du SARS-CoV-2 est responsable de l’entrée du virus dans les cellules dans lesquelles il se réplique. Les chercheurs dirigés par Markus Hoffmann et Stefan Pöhlmann du Centre allemand des primates ont étudié les mutations détectées dans la protéine S du SARS-CoV-2 provenant du vison, notamment la mutation Y453F. Les chercheurs voulaient savoir si cette mutation affectait l’inhibition du virus par les anticorps qui sont utilisés pour la thérapie du COVID-19 ou qui sont produits chez les patients atteints de cette maladie.
« Nos résultats montrent qu’un des deux anticorps d’un cocktail d’anticorps utilisé pour la thérapie du COVID-19 n’inhibe plus efficacement ce variant viral avec la mutation Y453F. De plus, notre étude démontre que la mutation Y453F réduit l’inhibition du virus par les anticorps produits par les patients atteints du COVID-19. Cela signifie que les personnes qui ont été infectées par le SARS-CoV-2 peuvent avoir une protection réduite contre les variantes du virus chez le vison », déclare Markus Hoffmann, premier auteur de cette étude.

Une mutation chez le vison

En résumé, le SARS-CoV-2 peut muter chez les visons d’une manière qui réduit le contrôle immunitaire par les anticorps. On ignore actuellement si cela est également possible chez d’autres animaux auxquels le virus peut être transmis par des personnes infectées. « Entre-temps, la mutation Y453F est également apparue chez l’homme, mais pas à la suite d’une infection par un variant du vison. Lorsque le virus se réplique pendant une longue période de temps chez des personnes immunodéprimées, des variants résistants peuvent apparaître. Dans ce cas, la mutation responsable de la résistance était identique à celle observée chez le vison », explique Stefan Pöhlmann.
Cette recherche a été publiée dans Cell Report.
Source : German Primate Center
Crédit photo : Pixabay