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Selon une nouvelle étude, écouter de la musique peut aider les personnes âgées à mieux dormir, et à passer une nuit plus reposante.

La musique pour mieux dormir

Des chercheurs de l’hôpital universitaire national Cheng Kung de Taïwan ont combiné les résultats d’études antérieures pour comprendre l’effet que l’écoute de la musique peut avoir sur la qualité du sommeil des personnes âgées. Leurs travaux suggèrent que :

  • Les personnes âgées (60 ans et plus) vivant à domicile dorment mieux lorsqu’elles écoutent de la musique pendant 30 minutes à une heure au moment du coucher.
  • La musique calme améliore la qualité du sommeil des personnes âgées mieux que la musique rythmée.
  • Les personnes âgées devraient écouter de la musique pendant plus de quatre semaines pour en retirer le maximum de bénéfices.

Pourquoi ont-ils des problèmes de sommeil ?

Avec l’âge, nos cycles de sommeil changent et il est plus difficile d’obtenir une bonne nuit de sommeil. Que signifie réellement une bonne nuit de sommeil ? Si vous vous réveillez reposé et prêt à commencer votre journée, vous avez probablement dormi profondément la nuit précédente. Mais si vous êtes fatigué pendant la journée, que vous avez besoin d’un café pour tenir le coup ou que vous vous réveillez plusieurs fois pendant la nuit, il se peut que vous n’ayez pas le sommeil profond dont vous avez besoin. Selon le National Institute on Aging, les personnes âgées ont besoin de sept à neuf heures de sommeil par nuit.
Mais des études ont montré que 40 à 70 % des personnes âgées ont des problèmes de sommeil et que plus de 40 % souffrent d’insomnie, ce qui signifie qu’elles se réveillent souvent pendant la nuit ou trop tôt le matin. Les problèmes de sommeil peuvent rendre irritable et déprimé, causer des problèmes de mémoire et même entraîner des chutes ou des accidents.

Comment les scientifiques ont-ils étudié l’effet de la musique ?

Pour leur étude, les scientifiques ont recherché des études antérieures qui ont testé l’effet de l’écoute de la musique sur les personnes âgées ayant des problèmes de sommeil et vivant à domicile. Ils ont examiné cinq études portant sur 288 participants. La moitié de ces personnes ont écouté de la musique; l’autre moitié a reçu le traitement habituel ou aucun traitement pour leurs problèmes de sommeil.
Les personnes traitées par la musique ont écouté de la musique apaisante ou rythmée pendant 30 minutes à une heure, sur une période allant de deux jours à trois mois. (La musique calmante a un tempo lent de 60 à 80 battements par minute et une mélodie douce, tandis que la musique rythmique est plus rapide et plus forte). Tous les participants ont répondu à des questions sur la qualité de leur sommeil. Chaque participant a obtenu un score compris entre 0 et 21 pour la qualité de son sommeil.
Les chercheurs ont examiné la différence dans les scores moyens pour :

  • les personnes qui écoutaient de la musique par rapport aux personnes qui n’en écoutaient pas.
  • Les personnes qui ont écouté de la musique calme par rapport aux personnes qui ont écouté de la musique rythmique.
  • Et les personnes qui ont écouté de la musique pendant moins de quatre semaines par rapport aux personnes qui ont écouté de la musique pendant plus de quatre semaines.

Ce que les chercheurs ont appris

L’écoute de musique apaisante à l’heure du coucher a amélioré la qualité du sommeil chez les adultes plus âgés, et la musique apaisante était bien meilleure pour améliorer la qualité du sommeil que la musique rythmique. Selon les chercheurs, la musique apaisante peut améliorer le sommeil en ralentissant le rythme cardiaque et la respiration, et en abaissant la pression artérielle, ce qui contribue à réduire les niveaux de stress et d’anxiété.
Les chercheurs ont également appris que l’écoute de la musique pendant plus de quatre semaines améliore la qualité du sommeil que l’écoute de la musique pendant une période plus courte.

Ce que cette étude signifie pour vous

Si vous avez des problèmes de sommeil, écouter de la musique peut être un moyen sûr, efficace et facile de vous aider à vous endormir et à rester endormi. Elle peut également réduire votre besoin de médicaments pour vous aider à dormir si vous en prenez.
Cette recherche a été publiée dans Journal of the American Geriatrics Society.
Source : American Geriatrics Society
Crédit photo : StockPhotoSecrets