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Selon une nouvelle étude de l’UCLA, une injection unique d’une thérapie expérimentale à base de cellules souches peut réparer les lésions cérébrales et améliorer la fonction de la mémoire, chez des souris souffrant d’affections qui reproduisent les accidents vasculaires cérébraux et la démence chez l’homme.

Une thérapie expérimentale

La démence peut résulter de plusieurs conditions et se caractérise par une série de symptômes, notamment des problèmes de mémoire, d’attention, de communication et de coordination physique. Les deux causes les plus courantes de démence sont la maladie d’Alzheimer et les accidents vasculaires cérébraux (AVC) de la substance blanche – de petits accidents vasculaires cérébraux qui s’accumulent dans les zones de connexion du cerveau.
« C’est un cercle vicieux : les deux principales causes de démence sont presque toujours observées ensemble et chacune accélère l’autre », a déclaré le Dr S. Thomas Carmichael, auteur principal de cette étude.
Les cellules utilisées dans cette thérapie sont un type spécialisé de cellules gliales, qui sont des cellules qui entourent et soutiennent les neurones dans le système nerveux central. Carmichael et ses collaborateurs ont évalué les effets de leur thérapie cellulaire gliale en l’injectant dans le cerveau de souris présentant des lésions cérébrales similaires à celles observées chez l’homme aux stades précoces et intermédiaires de la démence.
« Après l’injection, notre thérapie cellulaire s’est rendue dans les zones endommagées du cerveau et a sécrété des substances chimiques appelées facteurs de croissance qui ont stimulé les cellules souches du cerveau afin de déclencher une réaction de réparation », a déclaré le Dr Irene Llorente, premier auteur de l’article et professeur adjoint de recherche en neurologie.

Elle a favorisé la formation de nouvelles connexions neuronales

L’activation de ce processus de réparation a non seulement limité la progression des lésions, mais elle a également favorisé la formation de nouvelles connexions neuronales et augmenté la production de myéline – une substance grasse qui recouvre et protège les connexions. « Ces résultats préliminaires suggèrent que les thérapies à base de cellules gliales pourraient un jour aider à combattre les lésions de la substance blanche dont souffrent chaque année de nombreux patients victimes d’AVC et de démence vasculaire. », explique Francesca Bosetti.
Cette thérapie a été mise au point en collaboration avec Bill Lowry, professeur de biologie moléculaire à l’UCLA. L’équipe a utilisé une méthode, précédemment découverte par Lowry, pour produire rapidement un grand nombre des cellules gliales en traitant des cellules souches pluripotentes humaines induites avec un médicament appelé déféroxamine. Les cellules souches pluripotentes induites sont dérivées de cellules de la peau ou du sang qui ont été reprogrammées pour revenir à un état semblable à celui des cellules souches embryonnaires, à partir duquel les scientifiques peuvent créer une quantité illimitée de n’importe quel type de cellule.

Un futur essai clinique sur l »homme

L’équipe mène maintenant des études supplémentaires, pour demander à la FDA l’autorisation de tester cette thérapie dans le cadre d’un essai clinique sur l’homme.
Cette recherche a été publiée dans Science Translational Medicine.
Source : UCLA
Crédit photo : Pexels