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Depuis le début de la pandémie de coronavirus, il est devenu de plus en plus clair que le COVID-19 frappe plus durement les femmes enceintes que la population générale. Maintenant, l’une des premières études de grande envergure avec un groupe de contrôle a confirmé les précédentes preuves de la façon dont le virus peut modifier le déroulement de la grossesse et nuire aux mères et à leurs nouveau-nés.

Une étude de grande envergure

Cette étude, qui a porté sur plus de 2 100 femmes enceintes inscrites dans des hôpitaux de 18 pays, a révélé que, par rapport aux femmes enceintes non infectées, celles qui sont atteintes du COVID-19 présentent un risque plus élevé de maladie grave, de décès, de complications de la grossesse et de naissance prématurée. Ces résultats soulignent l’importance d’inclure les femmes enceintes dans les groupes prioritaires pour les vaccins et de limiter leur exposition aux personnes malades, déclare l’auteur correspondant Aris Papageorghiou, spécialiste en médecine fœtale à l’Université d’Oxford.
De nombreuses études ont établi un lien entre la grossesse et la détérioration de l’état de santé des femmes infectées par le COVID-19, mais elles ont porté sur un nombre trop faible de participantes pour pouvoir tirer des conclusions définitives, ou se sont appuyées sur des dossiers médicaux que les femmes acceptent de partager après un accouchement. Ces registres ont tendance à manquer de détails, comme le moment de la grossesse où la femme a été infectée. Ils attirent également des patientes plus malades, ce qui pourrait faire paraître les effets du COVID-19 plus graves qu’ils ne le sont en réalité.
Pour que de tels biais ne se produisent pas, cette nouvelle étude a recruté des femmes à n’importe quel stade de la grossesse qui ont reçu des soins dans 43 centres médicaux, de la Russie à l’Inde en passant par le Brésil, entre mars et octobre 2020. Pour chaque femme infectée, les chercheurs ont immédiatement recruté deux femmes enceintes dans le même hôpital et au même stade de la grossesse sans infection. Ils ont ensuite suivi ces deux groupes de femmes – 706 avec une infection au COVID-19 et 1424 sans infection – jusqu’à l’accouchement de leur bébé et après leur sortie de l’hôpital.

Des résultats fiables et solides

De nettes différences sont apparues entre ces deux groupes. Les femmes infectées par le COVID-19 avaient 76 % plus de risques de souffrir d’hypertension artérielle liée à la grossesse, appelée éclampsie. Elles étaient trois fois plus susceptibles de souffrir d’une infection grave et cinq fois plus susceptibles d’être admises dans une unité de soins intensifs, rapporte l’équipe de Papageorghiou dans JAMA Pediatrics. Onze femmes atteintes de COVID-19 sont décédées, contre une seule femme dans le groupe non infecté.
Cette étude a également établi un lien entre le COVID-19 et une augmentation de 60 à 97 % du taux de naissances prématurées et, chez les femmes infectées présentant une fièvre et un essoufflement, une multiplication par cinq des complications néonatales telles que des poumons immatures, des lésions cérébrales et des troubles oculaires. Environ 13 % des nourrissons ont été testés positifs au virus, et l’accouchement par césarienne était lié à un risque plus élevé de transmission. L’allaitement maternel ne semble pas transmettre le virus, ce qui est une petite bonne nouvelle.
Selon Mme Papageorghiou, les estimations du risque correspondent à peu près aux résultats d’autres études, notamment une étude publiée récemment qui a examiné les dossiers médicaux de plus de 400 000 femmes enceintes américaines, dont près de 6 400 étaient porteuses du COVID-19.

Les vaccins seraient sûrs pour les femmes enceintes

Cette nouvelle étude contribue à plaider en faveur de l’offre des vaccins à toutes les femmes enceintes, selon M. Papageorghiou. « Nous pensons que la grossesse elle-même place les femmes dans un groupe à risque suffisamment élevé », ajoute-t-il. Les vaccins approuvés n’ayant pas été testés chez les femmes enceintes, certaines autorités sanitaires sont réticentes à leur accorder la priorité en matière de vaccination – malgré les assurances données par les experts en obstétrique selon lesquelles les vaccins semblent sûrs dans ce groupe.
Des données préliminaires publiées hier dans The New England Journal of Medicine vont dans ce sens. En utilisant les données d’un système de déclaration des CDC, les chercheurs n’ont pas trouvé de problèmes de sécurité évidents chez plus de 800 femmes américaines qui ont accouché après avoir reçu des vaccins à ARNm en décembre 2020, janvier et février.
Les taux plus élevés de naissances prématurées constatés dans cette étude sont particulièrement pertinents dans les pays à faibles revenu, où les systèmes de soins de santé sont moins à même de prendre en charge les enfants prématurés, ajoute Mme Papageorghiou. « Le défi sera beaucoup plus important dans ces contextes ».
Source : Science
Crédit photo : StockPhotoSecrets