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Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université du Kentucky Markey Cancer, montre que l’Artemisia annua, une plante traditionnellement utilisée pour ses composants anti-malaria, est prometteuse dans le traitement du cancer de l’ovaire.

L’artésunate

Cette étude démontre que l’artésunate, un médicament synthétisé à partir de l’Artemisia annua, tue les cellules cancéreuses ovariennes dans de multiples systèmes de modèles précliniques.

Bien que le cancer de l’ovaire ne représente que 1,3 % de l’ensemble des nouveaux cas de cancer, il devrait être à l’origine de 2,3 % des décès par cancer entre 2021 et dans les années à venir. La norme de soins actuelle pour le cancer de l’ovaire avancé, qui n’a pas changé depuis 2003, est l’utilisation de deux agents chimiothérapeutiques : le carboplatine et le paclitaxel.

Dans cette étude, les chercheurs ont déterminé que l’artésunate, à la fois seul et en combinaison avec le carboplatine et le paclitaxel, a une activité anticancéreuse à des concentrations réalisables en clinique, ce qui soutient la poursuite du développement clinique de cette thérapie.

Une activité anticancéreuse

« L’artésunate est historiquement utilisé comme antipaludéen, mais avec des preuves émergentes, il démontre son activité anticancéreuse », a déclaré Jill Kolesar, professeur au UK College of Pharmacy. « Cela soutient son introduction dans la clinique et nous espérons avoir des résultats positifs pour ces patientes, sur la base de nos données précliniques. »

Le Kentucky est le seul État qui cultive actuellement des quantités substantielles d’Artemisia annua, ce qui signifie que le Commonwealth pourrait devenir un nouvel épicentre de la culture de cette plante dans le monde entier. Le processus de croissance de cette plante est similaire à celui du tabac, ce qui pourrait donner aux agriculteurs du Kentucky une nouvelle culture commerciale pour compléter leurs revenus.

L’Artemisia annua est également cultivée à la ferme Spindletop du Royaume-Uni, où elle est récoltée principalement à des fins de recherche au sein du College of Agriculture, Food and Environment et du College of Pharmacy.

Améliorer potentiellement l’économie du Kentucky

« Nous cultivons l’Artemisia dans les fermes du Kentucky, nous l’étudions dans notre laboratoire du Kentucky et nous l’introduisons maintenant dans les cliniques du Kentucky », a déclaré M. Kolesar. « Améliorer potentiellement l’économie de cet État et développer un traitement contre le cancer pour vos patientes – c’est vraiment un rêve. »

Cette recherche a été publiée dans Diagnostics.

Source : University of Kentucky
Crédit photo : StockPhotoSecrets