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Selon une nouvelle étude de l’Université de Guelph, un composé présent dans les avocats pourrait permettre d’améliorer le traitement de la leucémie. Ce composé cible une enzyme que les scientifiques ont identifiée pour la première fois comme étant essentielle à la croissance des cellules cancéreuses, a déclaré le Dr Paul Spagnuolo, du département des sciences alimentaires.

Traiter la leucémie myéloïde aiguë

Cette étude porte sur la leucémie myéloïde aiguë (LMA), qui est la forme la plus dévastatrice de leucémie. La plupart des cas surviennent chez des personnes de plus de 65 ans, et moins de 10 % des patients survivent cinq ans après le diagnostic.
Les cellules leucémiques ont des quantités plus élevées d’une enzyme appelée VLCAD impliquée dans leur métabolisme, a déclaré Spagnuolo. « La cellule dépend de cette voie pour survivre », a-t-il ajouté, expliquant que ce composé est un candidat probable pour une thérapie médicamenteuse. « C’est la première fois que la VLCAD est identifiée comme une cible dans un cancer ».
Son équipe a passé au crible des composés nutraceutiques parmi de nombreux composés, à la recherche de substances susceptibles d’inhiber cette enzyme. « Et voilà que le meilleur était dérivé de l’avocat », a déclaré M. Spagnuolo.

L’avocatine B

Auparavant, son laboratoire avait étudié l’avocatine B, une molécule grasse que l’on ne trouve que dans les avocats, en vue d’une utilisation potentielle dans la prévention du diabète et la gestion de l’obésité. Maintenant, il est impatient de la voir utilisée chez les patients atteints de leucémie.
« Le VLCAD peut être un bon marqueur pour identifier les patients adaptés à ce type de thérapie. Il peut également servir de marqueur pour mesurer l’activité du médicament », a déclaré M. Spagnuolo. « Cela ouvre la voie à une éventuelle utilisation de cette molécule dans des essais cliniques sur l’homme ».
Actuellement, environ la moitié des patients de plus de 65 ans diagnostiqués avec une LMA entrent en soins palliatifs. Les autres subissent une chimiothérapie, mais les traitements médicamenteux sont toxiques et peuvent finir par tuer les patients.

Il serait bien toléré

« On a cherché à trouver des médicaments moins toxiques qui peuvent être utilisés ». Faisant référence à des travaux antérieurs utilisant l’avocatine B pour le diabète, Spagnuolo a déclaré : « nous avons terminé une étude sur l’homme avec ce produit sous forme de supplément oral et nous avons pu montrer que des quantités appréciables sont assez bien tolérées. »
Cette recherche a été publiée dans Blood.
Source : University of Guelph
Crédit photo : StockPhotoSecrets