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Dans le cadre d’une expérience de laboratoire, Rebecca Holmes a examiné des bouteilles d’eau achetées à l’étranger en s’attendant à trouver du bisphénol A (BPA), un composant fabriqué par l’humain que l’on trouve couramment dans les plastiques de polycarbonates qui est utilisé pour fabriquer des produits de consommation.

Le BPA dans les plastiques

Elle a cependant découvert que ces bouteilles d’eau étaient en parfait état, alors que certaines bouteilles témoins achetées aux États-Unis et censées être exemptes de BPA contenaient en fait des traces de ce produit chimique dont on pense maintenant qu’il a un impact négatif sur la santé cardiaque.
Mme Holmes, qui travaillait auparavant dans le laboratoire de Hong-Sheng Wang, professeur au département de pharmacologie et de physiologie des systèmes de l’UC, préparait à l’époque sa maîtrise en pharmacologie moléculaire, cellulaire et biochimique à la faculté de médecine.
« Nous pensions qu’il s’agissait probablement d’un contaminant BPA à la surface du biberon », explique Mme Holmes. « Je me suis dit qu’il y avait quelque chose ici. Je me suis dit que les gens achetaient ces biberons sur les étagères, qu’ils les ramenaient chez eux et qu’ils ne les lavaient probablement pas. Ils les utilisent donc ils consomment du BPA ».
Holmes, Wang et Jianyong Ma, un chercheur de l’UC, ont décidé de tester une série de bouteilles en Tritan pour voir si du BPA transitoire était présent. Le Tritan est un plastique sans BPA. Ils ont acquis 10 bouteilles en Tritan et ont détecté la libération de BPA par deux types de bouteilles en Tritan. L’équipe a ensuite testé si le rinçage, le lavage à la main ou le lavage à la vaisselle éliminaient le BPA des bouteilles en Tritan.  Mais le BPA demeurait sur ces bouteilles. « La libération de BPA par ces bouteilles pourrait constituer une menace pour la santé du consommateur », déclare M. Ma.
Hong-Sheng Wang explique que les chercheurs ont décidé d’envisager des options de nettoyage pour les bouteilles en Tritan après que Rebecca Holmes ait mené une enquête informelle auprès de 114 étudiants de l’UC sur la façon dont ils nettoyaient les bouteilles d’eau après leur achat. Certains utilisaient la bouteille immédiatement sans la laver, d’autres la rinçaient à l’eau, tandis que d’autres la lavaient à l’eau et au savon ou la mettaient au lave-vaisselle pour la nettoyer.

Certaines bouteilles sont contaminées par le BPA

« Les bouteilles d’eau sont omniprésentes sur les campus universitaires », déclare Wang. « Bien que la plupart des bouteilles que nous avons testées étaient effectivement sans BPA, notre étude a montré qu’il est possible que certaines soient contaminées par le BPA. Si vous êtes préoccupé par la possibilité que les biberons sans BPA soient contaminés, il est sage de les laver après l’achat. Le lavage au lave-vaisselle est un moyen efficace d’éliminer cette contamination dans le type spécifique de biberon que nous avons testé. »
Les chercheurs ont lavé jusqu’à six fois les bouteilles en Tritan qui présentaient une libération de BPA, et à ce stade, il n’y avait plus de libération détectable de BPA. Une étude antérieure menée par un autre groupe de chercheurs a montré que le rinçage était efficace pour éliminer le BPA des bouteilles en Tritan testées, de sorte que l’efficacité des méthodes de lavage dépend probablement de la bouteille.
La bioactivité du BPA lessivé des bouteilles dans l’étude de l’UC a été confirmée par l’examen du système cardiovasculaire de vers noirs transparents et du tissu cardiaque de souris exposées à l’eau de ces récipients pendant une période de sept jours. « Le BPA est un perturbateur endocrinien, il agit comme les œstrogènes et peut affecter le système cardiovasculaire ainsi que d’autres organes », explique Holmes. « Il peut contribuer à des rythmes cardiaques irréguliers ».
Wang explique que dans le cadre du projet de l’équipe, Holmes a visité une usine de fabrication de plastique pour mieux comprendre comment le BPA a pu se retrouver sur les récipients sans BPA.

Une découverte étonnante

« Je voulais aller dans une usine pour voir comment les produits en plastique sont fabriqués », explique Holmes. « J’ai pu visiter l’installation et aucun des produits de cette installation n’était destiné à la consommation. Il s’agissait de voir comment le processus fonctionne. Ce que j’ai découvert, c’est que des produits similaires avec différents types de plastique étaient fabriqués en étroite proximité. »
Cette recherche a été publiée dans Chemosphere.
Source : University of Cincinnati
Crédit photo : StockPhotoSecrets

Des bouteilles contiennent des traces de BPAmartinPollution
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