un-bracelet-transforme-la-chaleur-du-corps-en-électricité

Un bracelet portable contenant un générateur thermoélectrique (TEG) peut convertir la chaleur du corps en suffisamment d’électricité pour alimenter une LED. À l’avenir, cette technologie pourrait être en mesure d’alimenter les montres intelligentes et de mettre fin au besoin de matériel de recharge traditionnel.

Produire de l’électricité

« L’approvisionnement en énergie est toujours un problème important, et cette technologie pourrait contribuer à atténuer la crise énergétique », explique Qian Zhang, de l’Institut de technologie de Harbin, en Chine, l’un des coauteurs de l’article, qui travaille sur les GET depuis plus de 15 ans.

Les TEG sont utilisés dans un large éventail d’applications, mais ils sont souvent rigides, ce que Zhang et ses collègues ont cherché à résoudre. Ils ont superposé un matériau à base de magnésium et de bismuth entre du polyuréthane et une électrode flexible, permettant au bracelet de s’enrouler autour d’un bras humain.

Le résultat est un bracelet de 115 millimètres de long et d’un peu moins de 30 mm de large. Il utilise la différence entre la température de la peau humaine et la température ambiante de la pièce pour générer de l’énergie.

À son apogée, ce dispositif est capable de générer 20,6 microwatts par centimètre carré – ce qui plus qu’assez pour allumer une LED liée au bracelet. « La température ambiante influe beaucoup sur les performances », explique Mme Zhang. L’hiver est meilleur, ajoute-t-elle, car les températures ambiantes sont plus basses et la différence avec la température du corps est plus grande.

Il est résistant

Les tests montrent que ce dispositif peut être enroulé autour d’un bras et déroulé plus de 10 000 fois sans que les performances ne changent de manière significative. Les porteurs ne ressentent aucun effet indésirable lorsqu’ils portent ce bracelet.

« J’aime l’idée de récolter de l’énergie à partir du corps humain, au lieu de devoir utiliser des piles », explique Rolf Hut, un fabricant intéressé par les technologies portables, qui travaille à l’université de technologie de Delft, aux Pays-Bas. « Étant donné le nombre de LED que j’aime inclure dans mes projets, je me demande effectivement combien on peut en « prélever » d’un humain avant que cela ne devienne inconfortable. »

Les chercheurs espèrent améliorer les performances en augmentant la taille du TEG sur ce bracelet et en intégrant un convertisseur de tension pour lui permettre d’alimenter de plus gros appareils électroniques – bien qu’ils soulignent que cela nécessitera d’augmenter la taille de l’ensemble de ce dispositif.

Cette recherche a été publiée dans Cell Reports Physical Science.

Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels