quand-la-jalousie-se-réveille-t-elle-chez-les-gens
Les femmes et les hommes adultes hétérosexuels sont souvent jaloux des menaces complètement différentes qui pèsent sur leurs relations. Ces différences semblent s’installer bien avant que les gens n’en aient besoin. Cette constatation a surpris les chercheurs de l’université norvégienne des sciences et de la technologie (NTNU) qui ont étudié ce sujet.

Un avantage évolutif

« Vous n’avez pas vraiment besoin de cette jalousie jusqu’à ce que vous ayez besoin de vous protéger d’une tromperie », explique le professeur Leif Edward Ottesen Kennair. La jalousie romantique peut être vécue comme horrible dans le pire des cas. Mais la jalousie associée à l’infidélité d’un partenaire a clairement constitué un avantage évolutif.
« La jalousie est activée lorsqu’une relation à laquelle nous tenons est menacée. Sa fonction est probablement de minimiser les menaces qui pèsent sur cette relation. Ces menaces ont historiquement été quelque peu différentes pour les hommes et les femmes », explique Per Helge H. Larsen, étudiant en master.
Les différences de jalousie entre les sexes, en termes simples, tournent autour des possibilités d’avoir leurs propres enfants. Des recherches antérieures ont déjà établi que : les hommes réagissent plus souvent négativement lorsque leur partenaire a eu des relations sexuelles avec d’autres personnes que si elle tombe amoureuse ou passe du temps avec quelqu’un sans avoir de relations sexuelles.
Cela s’explique facilement : si la femme est sexuellement infidèle, cela signifie en fin de compte que son partenaire devra peut-être utiliser ses propres ressources pour élever les enfants d’un autre homme.
Les femmes, en revanche, sont toujours sûres que l’enfant est le leur. Elles ont tendance à réagir plus négativement au fait que leur partenaire ait des sentiments pour une autre femme qu’au fait qu’il ait eu des relations sexuelles avec elle. Cette réaction peut également s’expliquer. Historiquement, elle pouvait subir une perte de ressources et de statut pour elle et leur enfant s’il la quittait pour une autre.

Une étude non concluante

Pour comprendre ces différences, l’équipe a étudié 1 266 élèves âgés de 16 à 19 ans. Il s’avère que les participants n’étaient pas assez jeunes pour que les chercheurs puissent répondre à cette question de savoir quand se développent les différences entre les sexes.
« La différence entre les sexes était stable et claire tout au long de la tranche d’âge de cette étude. C’est assez surprenant », déclare le professeur Mons Bendixen.
« La différence entre les sexes n’était pas affectée par le fait que les adolescents avaient un petit ami ou une petite amie, ou qu’ils avaient fait leurs débuts dans la vie sexuelle. La différence ne semble donc pas avoir de rapport avec l’expérience », ajoute Bendixen.
Nous pouvons imaginer, et peut-être même supposer, que les différences entre les sexes dans les réactions de jalousie apparaissent même avant l’âge de 16 ans. Mais nous n’en sommes pas encore certains. Pour le confirmer, nous devons étudier des garçons et des filles encore plus jeunes.
« On ne sait pas non plus à quel âge les participants à cette étude peuvent être jeunes pour mener des recherches significatives sur ce sujet », ajoute M. Kennair. Faire la distinction entre la jalousie sexuelle et les autres types de jalousie peut rapidement devenir insignifiant pour les plus jeunes d’entre nous.
D’une manière ou d’une autre, les avantages de cette jalousie sexuelle précoce et spécifique au sexe doivent avoir surpassé ses dangers. « Il se pourrait que le développement précoce de la jalousie sexuelle nous prépare simplement à l’âge adulte, et qu’elle n’ait aucune autre fonction à un plus jeune âge. »

Élaborer des théories sur la base de ces résultats

Mais Kennair a souligné que la jalousie est un sentiment dangereux. Les jeunes hommes pourraient se mettre en danger en éprouvant ce sentiment avant que cela ne soit approprié et qu’ils soient assez forts physiquement pour défendre la relation. Mais les chercheurs précisent que cette idée n’est encore que spéculation. « Nous devons poursuivre nos recherches et élaborer des théories sur la base de ces résultats », a déclaré Kennair.
Cette recherche a été publiée dans Scientific Reports.
Source : Norwegian University of Science and Technology
Crédit photo : StockPhotoSecrets