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Selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de la Mailman School of Public Health de l’université Columbia, l’exposition à la pollution atmosphérique, même pendant quelques semaines seulement, peut nuire aux performances mentales.

La pollution atmosphérique

Toutefois, ces effets indésirables étaient atténués chez les personnes prenant des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) comme l’aspirine. Cette étude est l’une des premières à explorer les expositions à court terme à la pollution atmosphérique et l’utilisation d’AINS pour en atténuer les effets.
Parmi les exemples d’événements susceptibles d’augmenter l’exposition d’une personne à la pollution atmosphérique à court terme, on peut citer les feux de forêt, le smog, la fumée de cigarette secondaire, les grils à charbon de bois et les embouteillages.
Les chercheurs ont examiné la relation entre l’exposition aux particules fines (PM2,5) et au carbone noir, et les performances cognitives de 954 hommes blancs âgés de la région de Boston participant à l’étude Normative Aging Study. Ils ont également cherché à savoir si la prise d’AINS pouvait modifier ces relations. Les performances cognitives ont été évaluées à l’aide des échelles Global Cognitive Function (GCF) et Mini-Mental State Examination (MMSE). Les niveaux de pollution atmosphérique ont été obtenus à partir d’un site à Boston.

L’aspirine semble modérer la neuroinflammation 

Une exposition moyenne élevée aux PM2,5 sur 28 jours a été associée à une baisse des scores GCF et MMSE. Les hommes qui prenaient des AINS ont subi moins d’effets négatifs à court terme de l’exposition à la pollution atmosphérique sur la santé cognitive que les non-utilisateurs, bien qu’il n’y ait pas eu d’associations directes entre l’utilisation récente d’AINS et les performances cognitives. Les chercheurs postulent que les AINS, en particulier l’aspirine, peuvent modérer la neuroinflammation ou les modifications du flux sanguin vers le cerveau déclenchées par l’inhalation de la pollution.
« Malgré les réglementations sur les émissions, les pics de pollution atmosphérique à court terme restent fréquents et ont le potentiel de nuire à la santé, y compris à des niveaux inférieurs à ceux habituellement considérés comme dangereux », explique l’auteur principal Andrea Baccarelli. « La prise d’aspirine ou d’autres médicaments anti-inflammatoires semble atténuer ces effets, même si des changements de politique visant à restreindre davantage la pollution atmosphérique sont encore justifiés. »

La pollution est associée à une mauvaise cognition

Le lien entre l’exposition à long terme aux particules et l’altération des performances cognitives dans la population vieillissante est bien établi. Les effets signalés comprennent la réduction du volume cérébral, les diminutions cognitives et le développement de la démence. La pollution atmosphérique a également été associée à une mauvaise cognition chez les enfants et les adultes. Jusqu’à présent, cependant, on savait peu de choses sur les effets d’une exposition à court terme à la pollution atmosphérique.
Selon les chercheurs, les futures études devraient rechercher les effets spécifiques des composants chimiques de la pollution atmosphérique sur les performances cognitives, les sources d’exposition dans l’environnement et si les déficiences cognitives dues à une exposition à court terme à la pollution atmosphérique sont transitoires ou persistantes. Des essais cliniques randomisés sur l’utilisation des AINS sont nécessaires pour valider leurs effets protecteurs.
Cette recherche a été publiée dans Nature Aging.
Source : Columbia University’s Mailman School of Public Health
Crédit photo : StockPhotoSecrets 

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