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Les personnes âgées souffrant d’une maladie rénale ont un risque plus élevé de démence, et ce risque augmente avec le rythme et le stade de déclin de la fonction rénale. C’est ce qui ressort d’une vaste étude d’observation menée par des chercheurs du Karolinska Institutet. Selon les chercheurs, ces résultats soulignent l’importance du dépistage et de la surveillance de la démence chez les personnes atteintes d’une maladie rénale.

La fonction rénale un facteur de risque

« Notre étude souligne l’importance d’une faible fonction rénale en tant que facteur de risque de démence qui n’est peut-être pas suffisamment pris en compte », explique le coauteur Juan Jesus Carrero, professeur au département d’épidémiologie médicale et de biostatistique du Karolinska Institutet.
« Elle montre également que le risque de démence probablement attribué aux maladies rénales est similaire ou plus important que celui observé pour d’autres facteurs de risque de démence bien établis, notamment les maladies cardiovasculaires et le diabète. »
La démence est le déclin progressif de la cognition et du fonctionnement au-delà du processus normal de vieillissement. Elle survient principalement à un âge avancé, avec une prévalence mondiale estimée entre 5 et 7 % chez les personnes de plus de 60 ans. Cette maladie est associée à une mauvaise santé en général et à un risque accru de décès, mais les stratégies de traitement sont limitées. Actuellement, l’identification des facteurs de risque potentiellement modifiables est l’une des rares stratégies viables pour prévenir la démence.
La maladie rénale chronique, une réduction persistante de la fonction rénale, est également très courante chez les personnes âgées, avec une prévalence dans la population mondiale de 25 à 40 % selon l’âge. Même une légère réduction de la fonction rénale est associée à un risque accru d’autres maladies. Des études antérieures de moindre envergure ont examiné le lien entre les maladies rénales et la démence, mais ont abouti à des résultats contradictoires.

325 000 participants

Dans cette étude portant sur plus de 325 000 personnes âgées de 65 ans ou plus, les chercheurs ont établi un lien clair entre une mauvaise fonction rénale et la probabilité de recevoir un diagnostic de démence au cours du suivi. Au total, près de 19 000 cas de démence (5,8 %) ont été détectés sur une période de suivi médiane de cinq ans. Plus la fonction rénale était faible, plus les taux d’incidence de la démence étaient élevés. Un déclin plus rapide de la fonction rénale en l’espace d’un an était également lié à un risque ultérieur plus élevé de démence.
« Il s’agit, à notre connaissance, de la plus grande étude réalisée à ce jour sur la fonction rénale et la démence, dépassant de plusieurs fois la taille de l’échantillon de toutes les études précédentes combinées et évaluant tout le spectre de la fonction rénale », déclare Juan Jesus Carrero.
Les chercheurs ont utilisé les données du projet Stockholm CREAtinine Measurements (SCREAM), une cohorte d’utilisation des soins de santé comprenant tous les résidents de Stockholm qui ont passé un test de créatinine entre 2006 et 2011. La créatinine est un déchet musculaire qui est éliminé du sang par les reins et rejeté dans l’urine. Elle est utilisée en combinaison avec d’autres facteurs tels que l’âge et le sexe pour calculer ce que l’on appelle le taux de filtration glomérulaire estimé (DFGe), qui est couramment utilisé pour déterminer la fonction rénale.

Des résultats significatifs

Un DFGe de 90 ml/min ou plus est considéré comme normal chez la plupart des personnes en bonne santé. Ces données ont été combinées avec d’autres registres sur l’utilisation des soins de santé, y compris ceux sur les diagnostics et les traitements de la démence. Après un ajustement des facteurs de confusion potentiels, les chercheurs ont conclu qu’un score de DFGe de 30 à 59 ml/min était associé à une augmentation de 71 % du risque de démence, tandis qu’un score de DFGe inférieur à 30 ml/min était associé à un risque de démence plus de deux fois supérieur, par rapport à un score de DFGe normal.
« Même si nous ne pouvons pas déterminer la causalité sur la base de ces résultats, notre analyse suggère que jusqu’à 10 % des cas de démence pourraient potentiellement être attribués à une maladie rénale chronique », explique l’auteur correspondant Hong Xu, chercheur postdoctoral.
« Nous espérons que nos résultats pourront aider les décideurs en matière de soins de santé à élaborer et à mettre en œuvre des stratégies appropriées de dépistage et de surveillance de la démence chez les personnes atteintes d’une maladie rénale, ainsi qu’à contribuer à la planification des services de santé. »
Cette recherche a été publiée dans la revue Neurology.
Source : Karolinska Institutet
Crédit photo : StockPhotoSecrets