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Un départ prématuré dans la vie peut causer des problèmes même à l’adolescence. Une étude menée par l’université de Bâle et l’hôpital universitaire pour enfants de Bâle (UKBB) indique que l’entraînement des capacités motrices de ces enfants est utile même lorsqu’ils sont plus âgés.

Une étude sur l’impulsivité

Les enfants nés avant la 37e semaine de grossesse restent sous étroite surveillance médicale pendant leur enfance. Les éventuelles limitations cognitives disparaissent souvent au bout de quelques années. Cependant, les enfants qui viennent au monde avant même la 32e semaine de gestation présentent encore des différences, même à l’adolescence.
Dans une nouvelle étude, des chercheurs dirigés par le Dr Sebastian Ludyga et le professeur Uwe Pühse ont démontré que ces enfants ont un contrôle des impulsions plus faible que les enfants nés à terme (après la 37e semaine de grossesse). Cela peut, par exemple, entraîner des désavantages dans les performances scolaires et est lié à des problèmes de comportement et à une plus grande susceptibilité à la dépendance.
Comme le rapporte l’équipe de recherche, ces différences dans le contrôle des impulsions peuvent être entièrement expliquées par les capacités motrices des enfants. « En d’autres termes, les enfants prématurés dont les capacités motrices étaient très bien développées étaient pratiquement égaux aux enfants nés à terme en ce qui concerne le contrôle des impulsions », explique Mme Ludyga.

Un groupe de 54 enfants prématurés 

Dans leur étude, les chercheurs ont comparé un groupe de 54 enfants prématurés âgés de 9 à 13 ans à un groupe témoin d’enfants du même âge nés à terme. Pour tester le contrôle des impulsions, les scientifiques ont effectué un test de « go/no go » avec les enfants. Lorsqu’ils recevaient un signal, les jeunes participants à cette étude devaient appuyer sur un bouton le plus rapidement possible. Lorsqu’ils recevaient un autre signal, ils n’avaient pas le droit d’appuyer sur le bouton – en d’autres termes, ils devaient supprimer leur envie de bouger.
Pendant l’expérience, les chercheurs ont surveillé certains paramètres de l’activité cérébrale à l’aide d’un EEG (électroencéphalogramme) afin de déterminer comment les enfants traitaient ce stimulus. Une comparaison des deux groupes a montré qu’en moyenne, les enfants prématurés avaient plus de difficulté à supprimer l’envie de bouger en raison de processus d’attention déficients.
Dans d’autres expériences, les chercheurs ont testé la motricité globale et fine, ainsi que le maniement d’un ballon. Ils ont constaté que plus le déficit de motricité était important, plus le contrôle des impulsions était limité chez les enfants nés très prématurément.

Des résultats significatifs

« Nous concluons de ces résultats qu’un entraînement ciblé des capacités motrices pourrait également réduire les limitations cognitives », explique Ludyga. Les chercheurs veulent maintenant vérifier cette hypothèse dans une étude de suivi.
Selon Mme Ludyga, il existe peu d’options de soutien pour les grands prématurés lorsqu’ils deviennent adolescents, à moins qu’ils ne fassent l’objet d’un examen approfondi pour une autre raison, comme un TDAH ou une autre maladie : « un contrôle limité des impulsions à cet âge, même s’il se corrige par la suite, peut avoir des conséquences négatives et restreindre les possibilités d’éducation de ces enfants. »
Chez les jeunes enfants en particulier, le développement des compétences motrices et cognitives est étroitement lié. La période de 9 à 13 ans est donc une période prometteuse pour réduire les déficits cognitifs chez les enfants nés prématurément.
Cette recherche a été publiée dans Developmental Cognitive Neuroscience.
Source : University of Basel
Crédit photo : Pexels

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