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Des scientifiques de l’université Swansea ont découvert des polluants chimiques potentiellement dangereux, qui sont libérés par les masques jetables lorsqu’ils sont immergés dans l’eau. Cette recherche révèle des niveaux élevés de polluants, dont le plomb, l’antimoine et le cuivre, dans les fibres de silicone et de plastique des masques jetables.

Les masques jetables

Le Dr Sarper Sarp, chef de projet a déclaré : « nous devons tous continuer à porter des masques, car ils sont essentiels pour mettre fin à la pandémie. Mais nous avons aussi besoin de toute urgence de plus de recherche et de réglementation sur la production des masques, afin de réduire les risques pour l’environnement et la santé humaine ».
Les tests effectués par l’équipe de recherche, ont porté sur une grande variété de masques, allant des masques ordinaires aux masques fantaisistes et festifs pour enfants, dont beaucoup sont actuellement vendus dans les magasins britanniques.
L’augmentation du nombre de masques à usage unique, et des déchets associés, due à la pandémie de COVID-19 a été documentée comme une nouvelle cause de pollution. Cette étude visait à explorer ce lien direct – avec des recherches pour identifier le niveau des substances toxiques présentes.

Des niveaux de polluants inquiétants

Les résultats révèlent des niveaux significatifs de polluants dans tous les masques testés – avec des petites particules et des métaux lourds libérés dans l’eau pendant tous les tests. Les chercheurs concluent que cette situation aura un impact considérable sur l’environnement et soulèvent en outre la question des dommages potentiels pour la santé publique – avertissant que l’exposition répétée pourrait être dangereuse car les substances trouvées ont des liens connus avec la mort cellulaire, la génotoxicité et la formation de cancers.
Pour lutter contre ce phénomène, l’équipe conseille de poursuivre les recherches et de mettre en place des réglementations pour les processus de fabrication et d’essai. Le Dr Sarper Sarp, responsable du projet, a expliqué :
La production de masques jetables en plastique (DPF) en Chine seulement a atteint environ 200 millions par jour, dans le cadre d’un effort mondial de lutte contre la propagation du SARS-CoV-2. Cependant, l’élimination inappropriée et non réglementée de ces DPF constitue un problème de pollution plastique auquel nous sommes déjà confrontés et qui ne fera que s’intensifier. »

Des contaminants environnementaux 

Il existe un nombre inquiétant de preuves qui suggèrent que les déchets de DPF peuvent potentiellement avoir un impact environnemental substantiel en libérant des polluants simplement en les exposant à l’eau. De nombreux polluants toxiques trouvés dans nos recherches ont des propriétés bio-accumulatives lorsqu’ils sont libérés dans l’environnement et nos résultats montrent que les DPF pourraient être l’une des principales sources de ces contaminants environnementaux pendant et après la pandémie de Covid-19.
« Il est donc impératif d’appliquer des réglementations plus strictes lors de la fabrication et de l’élimination/recyclage des DPF afin de minimiser l’impact environnemental », explique Sarp.
Il est également nécessaire de comprendre l’impact de cette lixiviation de particules sur la santé publique. L’une des principales préoccupations concernant ces particules est qu’elles se sont facilement détachées des masques faciaux et ont été lessivées dans l’eau sans aucune agitation, ce qui suggère que ces particules sont mécaniquement instables et facilement disponibles pour être détachées.

Une préoccupation pour les professionnels de la santé

Par conséquent, une recherche complète est nécessaire pour déterminer les quantités et les impacts potentiels de ces particules qui s’infiltrent dans l’environnement, ainsi que les niveaux inhalés par les utilisateurs lors d’une respiration normale. Il s’agit d’une préoccupation importante, en particulier pour les professionnels de la santé, les travailleurs sociaux et les enfants qui doivent porter des masques pendant une grande partie de la journée à l’école.
Cette recherche a été publiée dans Water Research.
Source : Swansea University
Crédit photo : Pexels

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Des scientifiques de l'université Swansea ont découvert des polluants chimiques potentiellement dangereux, qui sont libérés par les masques jetables lorsqu'ils sont immergés dans l'eau. Cette recherche révèle des niveaux élevés de polluants, dont le plomb, l'antimoine et le cuivre, dans les fibres de silicone et de plastique des masques...