le-régime-méditerranéen-contre-la-démence-et-Alzheimer
La maladie d’Alzheimer est causée par des dépôts de protéines dans le cerveau et la perte rapide de matière cérébrale. Mais un régime méditerranéen riche en poisson, en légumes et en huile d’olive protège le cerveau de ces déclencheurs de la maladie. Des experts du DZNE en font état dans une récente étude.

Le régime méditerranéen

Dans la maladie d’Alzheimer, les neurones du cerveau meurent. Certains dépôts de protéines dans le cerveau des personnes atteintes de cette maladie, sont en grande partie responsables de la mort des neurones : les protéines dites bêta-amyloïdes, qui forment des amas plaques entre les neurones, et les protéines tau, qui se collent à l’intérieur des neurones.
Les causes de ces dépôts ne sont pas encore claires. En outre, une atrophie rapidement progressive, c’est-à-dire une diminution du volume du cerveau, peut être observée chez les personnes atteintes de l’Alzheimer. Les symptômes, tels que la perte de mémoire, la désorientation, l’agitation et un comportement difficile, en sont les conséquences.
Des scientifiques du DZNE, sous la direction du professeur Michael Wagner, chef d’un groupe de recherche au DZNE ont maintenant découvert dans une étude qu’un régime alimentaire de type méditerranéen, avec une consommation relativement plus importante de légumes, de légumineuses, de fruits, de céréales, de poisson et d’acides gras monoinsaturés, comme l’huile d’olive, peut protéger contre ces dépôts de protéines dans le cerveau et l’atrophie cérébrale. Ce régime comporte une faible consommation de produits laitiers, de viande rouge et d’acides gras saturés.

Une étude nationale

Au total, 512 sujets d’un âge moyen d’environ soixante-dix ans ont participé à cette étude. 169 d’entre eux étaient en bonne santé cognitive, tandis que 343 ont été identifiés comme ayant un risque plus élevé de développer la maladie d’Alzheimer – en raison de troubles subjectifs de la mémoire, de troubles cognitifs légers qui sont des précurseurs de la démence, ou d’une relation au premier degré avec des patients diagnostiqués comme ayant la maladie d’Alzheimer. L’étude nutritionnelle a été financée par le pôle de compétence « Alimentation, corps et cerveau » du ministère fédéral allemand de l’éducation et de la recherche (BMBF) et s’est déroulée dans le cadre de l’étude DELCODE du DZNE, qui effectue des recherches à l’échelle nationale sur la phase précoce de la maladie d’Alzheimer, c’est-à-dire la période précédant l’apparition des premiers symptômes.
« Les personnes qui se trouvent dans la deuxième moitié de leur vie ont des habitudes alimentaires constantes. Nous avons analysé si les participants à cette étude suivaient régulièrement un régime méditerranéen – et si cela pouvait avoir un impact sur la santé du cerveau », a déclaré le professeur Michael Wagner. Les participants ont d’abord rempli un questionnaire dans lequel ils indiquaient les portions de 148 aliments différents qu’ils avaient consommées au cours des derniers mois. Ceux qui mangeaient fréquemment des aliments sains typiques du régime méditerranéen, comme le poisson, les légumes et les fruits, et ne consommaient qu’occasionnellement des aliments comme la viande rouge, ont obtenu un score élevé sur une échelle qui permet une évaluation précise.

Une vaste série de tests

Les scientifiques ont ensuite recherché l’atrophie du cerveau : ils ont effectué des scanners cérébraux à l’aide d’appareils d’imagerie par résonance magnétique (IRM) afin de déterminer le volume du cerveau. En outre, tous les sujets ont subi divers tests neuropsychologiques au cours desquels les capacités cognitives telles que les fonctions de mémoire ont été examinées. L’équipe de recherche a également examiné les niveaux de biomarqueurs des protéines bêta-amyloïdes et des protéines tau dans le liquide céphalo-rachidien (LCR) de 226 sujets.
Les chercheurs, dirigés par Michael Wagner, ont constaté que les personnes ayant un régime alimentaire malsain présentaient des niveaux pathologiques plus élevé de ces biomarqueurs dans le liquide céphalo-rachidien que celles qui suivaient régulièrement un régime de type méditerranéen. Lors des tests de mémoire, les participants qui n’adhéraient pas au régime méditerranéen ont également obtenu de moins bons résultats que ceux qui mangeaient régulièrement du poisson et des légumes.
« On a également constaté une corrélation positive significative entre une adhésion plus étroite à un régime de type méditerranéen et un volume plus élevé de l’hippocampe. L’hippocampe est une zone du cerveau considérée comme le centre de contrôle de la mémoire. Il rétrécit de manière précoce et sévère dans la maladie d’Alzheimer », explique Tommaso Ballarini, docteur en médecine, chercheur postdoctoral dans le groupe de recherche de Michael Wagner et auteur principal de cette étude.

Le mécanisme biologique sous-jacent devra être clarifié

« Il est possible que le régime méditerranéen protège le cerveau des dépôts de protéines et de l’atrophie cérébrale qui peuvent provoquer des pertes de mémoire et de la démence. Notre étude y fait allusion », a déclaré M. Ballarini. « Mais le mécanisme biologique sous-jacent devra être clarifié dans de futures études ». Dans une prochaine étape, Ballarini et Wagner prévoient de réexaminer les mêmes participants dans quatre à cinq ans afin d’explorer comment leur alimentation – de type méditerranéen ou non – affecte le vieillissement cérébral au fil du temps.
Cette recherche a été publiée dans Neurology.
Source : Deutsches Zentrum für Neurodegenerative Erkrankungen
Crédit photo : Pexels