un-vaccin-à-exosomes-contre-la-salmonelle
Avec les vaccins contre le COVID-19 à l’esprit de nombreuses personnes, certains peuvent être surpris d’apprendre que nous n’avons pas encore de vaccins vraiment efficaces pour de nombreuses maladies infectieuses courantes.

Les salmonelles tuent 2 millions de personnes

Prenons l’exemple des salmonelles, qui peuvent infecter les personnes par le biais d’aliments, d’eau et d’animaux contaminés. Selon l’OMS, les infections à salmonelles non typhoïdiques touchent chaque année plus de 95 millions de personnes dans le monde, entraînant environ 2 millions de décès par an. Il n’existe pas de vaccin approuvé contre la salmonelle chez l’homme, et certaines souches sont résistantes aux antibiotiques.
Mais tout comme les scientifiques ont consacré des décennies à la recherche fondamentale qui a rendu possible le développement des vaccins contre le COVID-19, les chercheurs de l’université de Floride, dirigés par Mariola Edelmann du département de microbiologie posent les bases d’un vaccin contre la salmonelle et d’autres infections bactériennes difficiles à traiter.
Dans leur étude ces scientifiques démontrent une nouvelle approche pour déclencher l’immunité contre les salmonelles. Cette approche tire parti de la façon dont les cellules communiquent entre elles, a déclaré Winnie Hui, premier auteur de cette étude, qui a été menée alors qu’elle était candidate au doctorat en microbiologie et science cellulaire.

Des vésicules extracellulaires 

« Les cellules communiquent entre elles par le biais de particules appelées vésicules extracellulaires ou VE. Considérez-les comme des téléphones moléculaires qui permettent aux cellules de se parler entre elles. Nous voulions savoir si certains de ces messages comprenaient des informations liées à la réponse immunitaire « , a déclaré Hui.
« Les VE de l’hôte n’ont pas été étudiées précédemment dans le contexte de la lutte contre les infections bactériennes entériques, c’est donc en partie ce qui rend notre approche unique », a déclaré Edelmann, auteur principal de cette étude, directeur de thèse de Hui et professeur adjoint de microbiologie et de science cellulaire.
Edelmann a émis l’hypothèse qu’un type spécifique de VE, appelé exosomes, faisait partie de la réponse immunitaire contre la salmonelle et pourrait un jour être la clé du développement d’un vaccin.
Pour tester leur idée, l’équipe de recherche a prélevé des exosomes sur des globules blancs infectés par des salmonelles. À l’intérieur de ces exosomes, qui ne mesurent que quelques dizaines de nanomètres de diamètre, ils ont trouvé des antigènes de salmonelle, qui sont des morceaux de protéines de salmonelle connus pour déclencher une réponse immunitaire.

Des souris ont inhalées des exosomes 

Les chercheurs ont ensuite voulu savoir si ces exosomes pouvaient fonctionner comme un vaccin, en aidant l’organisme à renforcer ses défenses contre les salmonelles, a expliqué Lisa Emerson, l’un des coauteurs de cette étude et doctorante dans le laboratoire d’Edelmann. Nous avons placé les exosomes dans des « nanobulles » que les souris ont inhalées. Plus tard, nous avons effectué des tests pour voir comment leur système immunitaire réagissait », a déclaré Emerson.
Les chercheurs ont constaté qu’après avoir introduit les exosomes contenant des antigènes de salmonelle, ceux-ci se sont localisés dans les tissus produisant du mucus, activant des cellules spécifiques à ces endroits. Quelques semaines plus tard, les souris ont développé des anticorps contre les salmonelles et des réponses immunitaires cellulaires spécifiques, qui ciblent généralement cette bactérie pour l’éliminer. Pour les chercheurs, il s’agit d’un résultat prometteur.

Pour d’autres maladies

Bien que ces résultats soient prometteurs, d’autres recherches seront nécessaires avant de disposer d’un vaccin contre la salmonelle qui fonctionne chez l’homme, a déclaré Hui. « Notre étude a identifié un nouveau rôle des exosomes dans les réponses protectrices contre la salmonelle, mais nous pensons également que ces exosomes peuvent trouver des applications plus larges pour d’autres infections intestinales », a déclaré Edelmann.
Cette recherche a été publiée dans PLOS PATOGENS.
Source : University of Florida
Crédit photo : StockPhotoSecrets