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Admettez-le : les trajets quotidiens – les arrêts, les départs, tout ce stress – vous mettent à bout de nerfs. Ou est-ce seulement vous ? C’est peut-être le cas, selon une nouvelle étude du laboratoire de physiologie informatique de l’université de Houston. Le professeur Ioannis Pavlidis et son équipe de chercheurs se sont penchés sur les raisons pour lesquelles certains conducteurs peuvent rester calmes au volant alors que d’autres sont de plus en plus énervés.

La réaction des conducteurs

« Nous appelons ce phénomène « accélération ». L’excitation étant un terme de psychologie qui décrit le stress. L’accélération est ce que nous identifions comme un stress provoqué par des événements d’accélération, même petits », a déclaré Pavlidis, qui a conçu cette recherche. Selon ce professeur, la raison de ce phénomène est plus profonde qu’on ne le pense.
« Cela peut être en partie dû à une prédisposition génétique », a déclaré Pavlidis. « C’était un comportement très cohérent, ce qui signifie, selon toute vraisemblance, qu’il s’agit d’une caractéristique humaine innée ».
Pour parvenir à ces conclusions, les chercheurs en collaboration avec ceux de l’université A&M du Texas ont examiné de près la façon dont les conducteurs réagissaient à des événements communs d’accélération, de vitesse et de direction sur un itinéraire soigneusement surveillé. « Grâce à notre travail, nous avons maintenant une compréhension de l’accélération, une phobie qui était cachée à la vue de tous », a déclaré Tung Huynh, un assistant de recherche de l’équipe.
Pour cette étude, 11 conducteurs volontaires ont été surveillés pour détecter des signes de stress physiologique pendant des trajets distincts d’une demi-heure sur le même itinéraire dans le même minivan Toyota Sienna.

Une Toyota Sienna enregistrait plusieurs facteurs

Les mesures du stress ont été effectuées par imagerie thermique en ciblant les niveaux de transpiration périnasale des conducteurs, qui est une réponse faciale autonome (involontaire) reflétant une réaction de lutte ou de fuite. Simultanément, un ordinateur dans la Toyota Sienna fonctionnait comme la boîte noire d’un avion, enregistrant l’accélération, la vitesse, la force de freinage et la direction du véhicule.
Après avoir analysé les données à l’université de Houston, les chercheurs ont constaté que la moitié des participants environ présentaient systématiquement un pic de stress pendant les périodes d’accélération courantes, comme cela se produit lors du franchissement d’un feu rouge. L’autre moitié ne présentait aucun changement notable par rapport à leurs mesures de base.
« Cette situation présente toutes les caractéristiques d’un facteur de stress à long terme, avec toutes les répercussions sur la santé et autres que cela peut entraîner », a déclaré M. Pavlidis. Ce qui est encore plus révélateur, c’est la distance qui sépare les deux extrêmes.
Les différences étaient significatives, les participants « accélérés » enregistrant près de 50 % de stress en plus que les non-accélérés », a déclaré Pavlidis. « De plus, les mesures psychométriques effectuées au moyen d’un questionnaire standardisé remis à chaque volontaire à la fin du trajet ont révélé que les conducteurs accélérés se sentaient plus surchargés. » En d’autres termes, les conducteurs anxieux étaient plus épuisés après leur conduite que les conducteurs calmes après la leur. « Cela indique clairement que l’accélération a un impact sur les conducteurs et que ces derniers n’en sont pas conscients », a déclaré Pavlidis.

Préserver la santé à long terme des conducteurs

Selon lui, cette étude à petite échelle montre qu’il est nécessaire d’approfondir les recherches. Elle souligne également le rôle déterminant que la technologie pourrait jouer dans la compréhension de la réponse humaine aux exigences de la conduite. Une telle compréhension pourrait non seulement améliorer la sécurité sur nos routes, mais aussi préserver la santé à long terme des conducteurs.
Par exemple, les livreurs, qui constituent une catégorie en pleine expansion dans l’économie des grandes villes, sont exposés en permanence à des arrêts et des redémarrages. Par conséquent, ils subissent des accélérations – et qui pour l’instant, n’en sont pas conscients – qui pourraient avoir un moyen de détecter cette condition chez eux et de tenir compte de ses effets de stress à long terme », a expliqué M. Pavlidis.
Ces résultats seront d’autant plus pertinents dans les décennies à venir, car les innovateurs du secteur automobile s’orientent vers des véhicules semi-automatisés qui pourraient détecter et soulager les conducteurs stressés.

Un signe révélateur de l’accélération

Où vous situeriez-vous sur l’échelle d’accélération ? Le professeur recommande vivement de faire attention aux signes et de se poser la question suivante : la conduite vous épuise-t-elle plus que celle de vos amis et de votre famille ? « Cela pourrait être un signe révélateur de l’accélération », avertit le professeur Pavlidis.
Cette recherche a été publiée dans ACM CHI.
Source : University of Houston
Crédit photo : StockPhotoSecrets