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Un nouveau vaccin potentiel mis au point par les membres du Duke Human Vaccine Institute s’est avéré efficace pour protéger les singes et les souris de diverses infections à coronavirus, y compris le SARS-CoV-2 ainsi que le SARS-CoV-1 et les coronavirus de chauve-souris apparentés qui pourraient potentiellement causer la prochaine pandémie.

Un vaccin contre plusieurs coronavirus

Ce nouveau vaccin, appelé vaccin pan-coronavirus, déclenche des anticorps neutralisants par le biais d’une nanoparticule. Cette nanoparticule est composée de la partie du coronavirus qui lui permet de se lier aux récepteurs cellulaires de l’organisme, et est formulée avec un « booster chimique » appelé adjuvant. La réussite chez les primates est très pertinente pour les humains.
« Nous avons commencé ce travail au printemps dernier en sachant que, comme tous les virus, des mutations se produiraient dans SARS-CoV-2, qui est à l’origine du COVID-19 », a déclaré l’auteur principal Barton F. Haynes, M.D., directeur du Duke Human Vaccine Institute (DHVI). « Les vaccins à ARNm étaient déjà en cours de développement, et nous avons donc cherché des moyens de maintenir leur efficacité après l’apparition de ces variants.
« Cette approche a non seulement fourni une protection contre le SARS-CoV-2, mais les anticorps induits par ce vaccin ont également neutralisé des variants préoccupants provenant du Royaume-Uni, de l’Afrique du Sud et du Brésil », a déclaré M. Haynes. « Et les anticorps induits ont réagi avec un panel assez large de coronavirus ».

Le SRAS a été le point de départ

Haynes et ses collègues, dont l’auteur principal Kevin Saunders, se sont appuyés sur des études antérieures concernant le SRAS, une maladie respiratoire causée par un coronavirus appelé SARS-CoV-1. Ils ont découvert qu’une personne ayant été infectée par le SRAS développait des anticorps capables de neutraliser plusieurs coronavirus, ce qui laisse penser qu’un pan-coronavirus pourrait être possible.
L’équipe de recherche a identifié un site particulier du domaine de liaison aux récepteurs, présent sur le SARS-CoV-2, ses variants en circulation et les virus de chauve-souris liés au SRAS, qui les rend très vulnérables aux anticorps à neutralisation croisée.
L’équipe a ensuite conçu une nanoparticule affichant ce point vulnérable. Cette nanoparticule est associée à un adjuvant à base de petites molécules – plus précisément, l’agoniste des récepteurs 7 et 8 de type péage appelé 3M-052, qui a été mis au point par 3M et l’Infectious Disease Research Institute. L’adjuvant stimule la réponse immunitaire de l’organisme.

Il a bloqué 100 % une infection par le COVID-19

Lors de tests effectués sur des singes, ce vaccin à nanoparticules a bloqué à 100% l’infection par le COVID-19. Il a également suscité des niveaux de neutralisation nettement plus élevés chez les animaux que les plateformes vaccinales actuelles ou l’infection naturelle chez l’homme.
« Ce que nous avons fait, c’est prendre des copies multiples d’une petite partie du coronavirus pour que le système immunitaire de l’organisme y réponde de manière plus intense », a déclaré Saunders. « Nous avons constaté que non seulement cela augmentait la capacité de l’organisme à empêcher le virus de provoquer l’infection, mais que cela ciblait également plus fréquemment ce site de vulnérabilité à réaction croisée sur la protéine S. Nous pensons que c’est la raison pour laquelle ce vaccin est efficace contre le SARS-CoV-1, le SARS-CoV-2 et au moins quatre de ses variants, ainsi que d’autres coronavirus animaux. »
« Il y a eu trois épidémies de coronavirus au cours des 20 dernières années, il est donc nécessaire de développer des vaccins efficaces qui peuvent cibler ces agents pathogènes avant la prochaine pandémie », a déclaré Haynes. « Ce travail représente une plateforme qui pourrait prévenir, tempérer rapidement ou éteindre une pandémie ».
Cette recherche a été publiée dans Nature.
Source : Duke University School of Nursing
Crédit photo : Pexels

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