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Dans son laboratoire du Centre de recherche hospitalier de l’Université de Montréal (CRCHUM), Marie-Claude Bourgeois-Daigneault et une équipe de scientifiques modifient habituellement les virus pour les rendre spécifiques aux cellules d’une tumeur.

Un vaccin avec des virus oncolytiques 

Une fois dans l’organisme du patient, ces virus oncolytiques infectent et détruisent les cellules cancéreuses sans toucher aux cellules saines. Ces virus peuvent même stimuler le système immunitaire afin qu’il soit mieux armé pour reconnaître et tuer les cellules malignes ; c’est l’immunothérapie.
Dans une étude Mme Daigneault et son équipe montrent comment ils sont parvenus à créer un vaccin personnalisé en combinant des virus oncolytiques avec de petites molécules synthétiques (peptides) spécifiques au cancer ciblé.
Bourgeois-Daigneault est professeure au département de microbiologie, membre de l’Institut du cancer de Montréal et l’auteur principal de cette étude, dirigée par Dominic Guy Roy. Elle explique ici la démarche et les résultats de son équipe.
Pour qu’un vaccin induise une réponse immunitaire, il doit contenir des éléments qui stimulent les cellules du système immunitaire, les fameux globules blancs. Des éléments, appelés adjuvants, sont présents dans tous les vaccins. Ils permettent au corps humain de percevoir un danger potentiel et de contenir la menace en envoyant son armée de cellules immunitaires.
Notre approche consiste à utiliser des virus oncolytiques pour stimuler cette réponse immunitaire et la diriger vers le cancer. Pour réussir, nous créons un vaccin en mélangeant des virus avec des peptides synthétiques (antigènes) qui ressemblent au cancer ciblé.

Il doit être personnalisé selon les mutations 

Car il est vrai que, pour être efficace, le vaccin doit être personnalisé pour chaque patient, en fonction des mutations propres à chaque cellule cancéreuse. Grâce au travail d’identification effectué par d’autres équipes de recherche, nous pouvons prédire quels peptides utiliser pour chaque patient à partir des informations obtenues lors d’une biopsie.
L’avantage de notre approche est que les virus oncolytiques ont eux-mêmes le pouvoir de tuer le cancer. Nous pouvons donc attaquer le cancer sur deux fronts : le tuer directement avec le virus et induire une réponse immunitaire, grâce non seulement au virus, mais aussi au vaccin. Sur nos souris, nous avons pu montrer l’efficacité de l’immunisation ainsi obtenue.
Les autres vaccins anticancéreux personnalisés testés cliniquement n’utilisent pas de virus oncolytiques comme adjuvants de vaccination. Par conséquent, leur adjuvant n’a pas d’effets anticancéreux directs alors que, dans notre cas, nos virus peuvent détruire le cancer. C’est très différent de notre approche. Nous pouvons cibler tous les cancers sans modification génétique. Un peu comme si on assemblait des Lego, il s’agit de mélanger des peptides synthétiques ressemblant au cancer avec le virus choisi. Ce sera beaucoup plus facile à mettre en œuvre dans un cadre clinique.

Identifier ces mutations

Enfin, le principal défi consiste à identifier les mutations contre lesquelles nous voulons vacciner. Car un cancer est unique par ses dizaines ou centaines de mutations, mais seules quelques-unes d’entre elles, une fois ciblées, auront un effet thérapeutique et nous permettront de l’éliminer. L’identification de ces mutations est l’étape-clé qui doit encore être optimisée. Heureusement, de nombreux groupes travaillent dans ce domaine.
Cette recherche a été publiée dans Nature Communications.
Source : University of Montreal Hospital Research Centre
Crédit photo : Pixabay

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Dans son laboratoire du Centre de recherche hospitalier de l'Université de Montréal (CRCHUM), Marie-Claude Bourgeois-Daigneault et une équipe de scientifiques modifient habituellement les virus pour les rendre spécifiques aux cellules d'une tumeur. Un vaccin avec des virus oncolytiques  Une fois dans l'organisme du patient, ces virus oncolytiques infectent et détruisent les...