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Une perte aiguë de l’odorat est l’un des symptômes les plus courants du COVID-19, mais depuis deux décennies, elle est liée à d’autres maladies, dont la maladie de Parkinson et la démence. Maintenant, selon une équipe de chercheurs de l’université d’État du Michigan, un mauvais odorat pourrait signifier un risque plus élevé de pneumonie chez les personnes âgées.

La pneumonie chez les personnes âgées

« Environ un quart des adultes de 65 ans ou plus ont un mauvais odorat », a déclaré Honglei Chen, professeur au département d’épidémiologie. « Contrairement aux déficiences visuelles ou auditives, ce déficit sensoriel a été largement négligé ; plus des deux tiers des personnes ayant un mauvais odorat ne savent pas qu’elles sont atteintes de la pneumonie. » Et contrairement à ce que certains pourraient croire, cette maladie est très grave, car elle est la cause de la mort de milliers de personnes dans le monde.
Dans une étude inédite, Chen et son équipe ont découvert un lien possible entre un mauvais odorat et un risque plus élevé d’hospitalisation pour la pneumonie. Ils ont analysé 13 années de données sur la santé de 2 494 adultes âgés de 71 à 82 ans, provenant des régions métropolitaines de Pittsburgh (Pennsylvanie) et de Memphis (Tennessee). Cette étude visait à déterminer si un mauvais odorat chez les personnes âgées est associé à un risque futur plus élevé de développer une pneumonie.
Les participants ont été soumis à un bref test d’identification des odeurs, utilisant des odeurs courantes telles que le citron et l’essence pour déterminer si leur odorat était bon, modéré ou faible. Ensuite, ces participants ont été suivis pendant les 13 années suivantes à l’aide d’examens cliniques et d’appels téléphoniques de suivi pour identifier les hospitalisations dues à une pneumonie.

Un taux d’hospitalisation plus élevé

Les chercheurs ont constaté que, par rapport aux participants qui avaient un bon odorat, ceux qui avaient un mauvais odorat étaient environ 50 % plus susceptibles d’être hospitalisés pour une pneumonie à n’importe quel moment au cours des 13 années de suivi. Parmi les participants (ayant un mauvais odorat) qui n’avaient jamais eu de pneumonie auparavant, le risque d’avoir une toute première pneumonie était environ 40 % plus élevé.
« À notre connaissance, cette étude fournit la première preuve épidémiologique qu’un mauvais odorat est associé à un risque plus élevé de pneumonie à long terme chez les personnes âgées », a déclaré Yaqun Yuan, chercheur postdoctoral dans le groupe de recherche de Chen.
Cette étude fournit de nouvelles preuves qu’un mauvais odorat peut avoir des implications plus larges sur la santé, au-delà de ses liens avec la maladie de Parkinson et la démence.

Elle peut annoncer de multiples maladies chronique

« Cette étude montre à quel point nous en savons peu sur ce déficit sensoriel », a déclaré M. Chen. « Que ce soit en tant que facteur de risque ou en tant que marqueur, un mauvais odorat chez les personnes âgées peut annoncer de multiples maladies chroniques au-delà de ce que nous connaissons. Nous devons sortir des sentiers battus. »
Cette recherche a été publiée dans The Lancet Healthy Longevity.
Source : Michigan State University
Crédit photo : StockPhotoSecrets