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La démangeaison chronique – connue cliniquement sous le nom de prurit chronique – se caractérise par une sensation incessante et parfois même débilitante de démangeaison, et diminue souvent la qualité de vie des personnes qui en souffrent. Le traitement de cette maladie est difficile car il existe peu de thérapies approuvées par la FDA.

La marijuana médicale

Maintenant, une étude de cas récente menée par des chercheurs de la Johns Hopkins Medicine prouve qu’il existe peut-être déjà une option prometteuse pour les patients souffrant de démangeaisons chroniques : la marijuana médicale (cannabis). « Les démangeaisons chroniques peuvent être une affection particulièrement difficile à traiter, les traitements non autorisés étant souvent utilisés », explique Shawn Kwatra, médecin, professeur adjoint de dermatologie à la faculté de médecine de l’université Johns Hopkins.
« Avec l’utilisation accrue de la marijuana à des fins médicales et notre connaissance du rôle du système endocannabinoïde [un système complexe de signalisation cellulaire qui régule une variété de fonctions dans le corps] dans les démangeaisons chroniques, nous avons décidé d’essayer la marijuana à des fins médicales chez un patient qui avait échoué à utiliser plusieurs thérapies et à qui il restait peu d’options. »
Kwatra et ses collègues ont examiné une femme afro-américaine d’une soixantaine d’années présentant un historique de démangeaisons chroniques depuis 10 ans. Cette patiente s’est d’abord présentée au Johns Hopkins Itch Center en se plaignant d’un prurit extrême sur les bras, les jambes et le ventre.
L’examen de sa  peau a révélé de nombreuses lésions cutanées hyperpigmentées et en relief. Plusieurs traitements lui ont été proposés, dont plusieurs thérapies systémiques, des sprays nasaux à action centrale, des crèmes contenant des stéroïdes et une photothérapie, mais ils ont tous échoué.

Des résultats étonnants

Kwatra explique que l’utilisation de la marijuana médicale – soit en la fumant, soit sous forme liquide – a apporté à cette femme une amélioration quasi instantanée.
« Nous avons demandé à cette patiente d’évaluer ses symptômes à l’aide d’une échelle d’évaluation numérique, où 10 correspond à la pire démangeaison et zéro à l’absence de démangeaison », explique Kwatra. « Elle a commencé à 10, mais est tombée à 4 dans les 10 minutes suivant l’administration de la marijuana médicale. En continuant à utiliser le cannabis, les démangeaisons de la patiente ont complètement disparu. »
Les chercheurs pensent que l’un des ingrédients actifs de la marijuana médicale, le tétrahydrocannabinol – communément connu sous son abréviation THC – se fixe sur des récepteurs cérébraux qui influencent le système nerveux. Lorsque cela se produit, l’inflammation et l’activité du système nerveux diminuent, ce qui pourrait également entraîner une réduction des sensations cutanées telles que les démangeaisons.
M. Kwatra affirme que, bien que des études concluantes n’aient pas encore été réalisées pour valider la marijuana médicale comme mesure efficace pour soulager des démangeaisons auparavant impossibles à traiter, il pense que cela justifie de nouveaux essais cliniques.

Des études sont nécessaires

« Des études contrôlées sont nécessaires pour déterminer le dosage, l’efficacité et l’innocuité de la marijuana médicale dans le traitement de divers sous-types de démangeaisons chez l’homme, et une fois ces études réalisées, nous comprendrons mieux quels patients sont les plus susceptibles de bénéficier de cette thérapie », dit-il.
Cette étude a été publiée dans JAMA Dermatology.
Source : Johns Hopkins University School of Medicine
Crédit photo : StockPhotoSecrets 

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