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La recherche de grossesses plus sûres et plus réussies est l’un des principaux objectifs de la science moderne. Si la grossesse est aujourd’hui mieux comprise que jamais, les progrès technologiques contribuant à réduire le risque d’issue négative, les chercheurs ignorent encore beaucoup de choses sur un élément essentiel du processus de grossesse : le liquide utérin.

Le liquide utérin

Sécrété par les glandes de l’utérus pendant la grossesse, le liquide utérin est censé jouer un rôle important dans le développement de l’embryon en transmettant des informations de l’utérus à l’embryon, ainsi que d’autres fonctions supposées. Mais l’étude de ce liquide chez les femmes présente de nombreux dilemmes, étant donné que les études peuvent nécessiter une surveillance invasive ou une expérimentation pendant une grossesse active.
Maintenant, dans une nouvelle étude, des chercheurs de l’université du Missouri ont trouvé un moyen d’étudier le liquide utérin en laboratoire, sans avoir recours aux procédures invasives pendant la grossesse, tout en développant un modèle potentiel pour utiliser la médecine de précision afin d’améliorer les résultats de la grossesse.

Des organoïdes dérivés de cellules souches

« En utilisant des organoïdes dérivés de cellules souches, nous avons pu isoler un analogue du liquide utérin en laboratoire », a déclaré Constantine Simintiras, chercheuse postdoctorale. « Pour un élément aussi peu étudié de la grossesse, le fait de pouvoir cultiver et étudier ce fluide en laboratoire facilite grandement l’avancement de notre compréhension de cette fonction importante de l’utérus. »
Travaillant dans le laboratoire de Thomas Spencer et ses collègues ont utilisé des « organoïdes » – des versions simplifiées du tissu qui forme la muqueuse de l’utérus, cultivées à partir de cellules souches – comme source d’un fluide qui ressemble beaucoup au liquide utérin. À l’intérieur du corps, les glandes utérines sécrètent ce fluide pour favoriser la migration des spermatozoïdes et le développement précoce des embryons.
L’utilisation d’organoïdes comme modèle permet non seulement de contourner les problèmes potentiels liés à l’extraction d’échantillons pendant la grossesse, mais elle ouvre également la voie à une approche de médecine de précision pour maintenir une grossesse saine. L’espoir est qu’en obtenant des cellules souches de futures mères, avant même qu’elles ne conçoivent, les chercheurs puissent étudier la composition de leur liquide utérin pour déterminer si des problèmes sont présents. Par exemple, un déficit en NAD+ – une « coenzyme » considérée comme cruciale pour le métabolisme – a été lié à des anomalies congénitales et à des fausses couches.

Une composition extrêmement importante

« Nous savons que la composition du liquide utérin est extrêmement importante, et nous devons donc comprendre comment cette composition est régulée », a déclaré Simintiras. « Chez les femmes, elle est probablement influencée par les hormones, mais d’autres facteurs entrent-ils en jeu ? Ce modèle d’étude en laboratoire nous donne un moyen d’aborder de telles questions, et à l’avenir, cela pourrait nous aider à détecter et à corriger les problèmes liés au liquide utérin avant qu’ils n’entraînent des complications. »
Cette recherche a été publiée dans PNAS.
Source : University of Missouri
Crédit photo : Pexels

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