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Des signes de la maladie de Parkinson pourraient être détectés dans le nez des années avant que les personnes ne développent des symptômes plus évidents de cette maladie.

Détecter la maladie de Parkinson via le nez

Selon Werner Poewe, de l’université de médecine d’Innsbruck, en Autriche, cette découverte pourrait conduire à la mise au point d’un test par écouvillonnage nasal pour cette maladie, à la manière de ceux utilisés pour le dépistage des coronavirus, et pourrait faire la lumière sur ses causes.
La maladie de Parkinson est une affection caractérisée par des tremblements et des difficultés à se mouvoir qui se manifeste généralement à un âge avancé. Elle est causée par la mort des cellules du cerveau qui fabriquent une molécule de signalisation appelée dopamine. Ces cellules meurent à cause de l’accumulation d’une version défectueuse d’une protéine appelée synucléine. Lorsque certaines molécules de synucléine sont mal repliées, cela se propage à d’autres, comme une rangée de dominos qui s’effondre.
Ces dernières années, il a été de plus en plus prouvé que, dans certains cas, la synucléine commence à être mal repliée dans l’intestin et qu’elle se propage jusqu’au cerveau par le biais de longues fibres nerveuses. Mais une origine nasale a également été suspectée, car de nombreuses personnes atteintes de la maladie de Parkinson ont un mauvais odorat, qui commence souvent des années avant leurs problèmes de mouvement.
L’équipe du professeur Poewe a recherché la présence de synucléine mal repliée dans le nez de 63 personnes qui présentaient un autre signe précoce de la maladie de Parkinson, un trouble du sommeil où les gens se mettent à faire des rêves, ce qui est dû à la perte du mécanisme cérébral habituel qui nous maintient immobiles pendant le sommeil. Les chercheurs ont prélevé des échantillons de cellules au sommet des cavités nasales de ces personnes à l’aide d’un écouvillon.

Des résultats significatifs

Ils ont constaté que 44 % des personnes atteintes de ce trouble du sommeil avaient de la synucléine mal repliée dans le nez. Ce chiffre était de 46 % dans un autre groupe de 41 personnes atteintes de la maladie de Parkinson confirmée et de 10 % dans un groupe de 59 personnes du même âge qui ne souffraient pas de cette maladie. Les personnes testées positives dans ce dernier groupe pourraient également se trouver dans les premiers stades de la maladie de Parkinson, selon M. Poewe.
Les personnes atteintes du trouble du sommeil qui ont été testées positives par l’écouvillon nasal présentaient également une perte d’odorat plus sévère, ce qui suggère que les problèmes de synucléine défectueuse sont bien la cause de ce symptôme.
Une idée est que la synucléine commence à être mal repliée dans le nez chez certaines personnes et dans l’intestin chez d’autres, puis se propage au cerveau, explique le Dr Poewe. Il se pourrait aussi que la synucléine commence à se replier de manière erronée en de multiples endroits du système nerveux.

Un test simple et rapide

Plusieurs médicaments visant à empêcher la synucléine mal repliée de se propager à d’autres cellules nerveuses sont en cours de développement. S’ils s’avèrent efficaces, un écouvillonnage nasal serait un test plus facile que la méthode actuelle de dépistage de la synucléine défectueuse, qui consiste à prélever un échantillon de liquide céphalorachidien dans la colonne vertébrale, explique M. Poewe. « C’est le tissu le moins invasif que l’on puisse obtenir pour le tester ».
« Le diagnostic précoce sera important à l’avenir, lorsque nous disposerons de meilleurs médicaments », explique Alfonso De Simone, de l’Imperial College de Londres. « Plus le diagnostic est tardif, plus les neurones seront endommagés ».
La maladie de Creutzfeldt-Jakob, un autre trouble cérébral causé par un mauvais repliement des protéines, bien que beaucoup plus rare, peut également être diagnostiquée en prélevant des cellules nerveuses dans le haut de la cavité nasale.
Cette recherche a été publiée dans la revue Brain.
Source : New Scientist
Crédit photo : Pexels

Parkinson : des premiers signes détectables par le nezmartinBiologie
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