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Les personnes souffrant de dépression présentent des niveaux d’inflammation plus élevés dans leur corps que celles qui n’en souffrent pas, mais on ne sait pas si cela est dû à des gènes qui indiquent une prédisposition à la dépression, ou au fait que la dépression peut entraîner des comportements qui déclenchent une inflammation.

Une analyse de la CRP

Cathryn Lewis du King’s College de Londres et ses collègues ont utilisé les données de la UK Biobank, qui contient des informations médicales et génétiques sur un demi-million de personnes, pour rechercher ce lien. Ils ont comparé 26 894 personnes chez qui une dépression avait été diagnostiquée à un moment donné de leur vie avec 59 001 personnes n’ayant jamais souffert de cette maladie.
L’équipe a analysé des échantillons de sang, des données génétiques et des réponses à des questionnaires sur la santé physique et mentale, et a constaté que les personnes chez qui une dépression avait été diagnostiquée présentaient des taux plus élevés de protéine C réactive (CRP) dans le sang, un marqueur d’inflammation dans l’organisme. Cela était vrai même pour certains participants qui avaient déjà été diagnostiqués comme souffrant de dépression, mais qui ne souffraient pas de cette maladie au moment où leurs échantillons de sang ont été prélevés.
En moyenne, les personnes qui avaient reçu un diagnostic de dépression présentaient des taux de CRP de 2,4 milligrammes par litre, contre 2,1 mg/l chez les personnes sans diagnostic, tandis que 21,2 % des personnes souffrant de dépression présentaient des taux de CRP supérieurs à 3 mg/l, contre 16,8 % des personnes sans diagnostic.
« De nombreuses personnes présentant des niveaux d’inflammation plus élevés n’ont pas été diagnostiquées comme souffrant de dépression, mais il y a clairement une association entre les deux », déclare Lewis.
L’équipe a également examiné l’indice de masse corporelle (IMC), le tabagisme, la consommation d’alcool et d’autres habitudes de vie et a constaté que ces facteurs ne contribuaient que partiellement à l’augmentation de l’inflammation, ce qui suggère qu’un autre facteur, peut-être génétique, était à l’œuvre.
L’identification d’un tel lien est difficile car il existe de nombreuses influences génétiques sur la dépression. « Nous avons fait de grands progrès dans l’identification de la composante génétique de la dépression et de nombreux autres troubles », déclare Lewis. « Nous ne nous contentons pas d’examiner un seul gène ou une seule variante génétique, mais nous examinons des centaines ou des milliers de variantes génétiques à travers le génome. »

Un score de risque polygénique

Les chercheurs ont attribué à chaque personne participant à cette étude un score de risque polygénique, résumant leurs liens génétiques avec la dépression. Ils ont ensuite vérifié si les personnes ayant un score de risque plus élevé, qui présentent un risque génétique plus élevé de dépression, présentaient également des niveaux plus élevés de CRP.
Au départ, ils ont trouvé un lien, mais après avoir corrigé l’effet du tabagisme et de l’IMC sur l’inflammation, cette association a disparu, dit Lewis. « Nous savons que les personnes dépressives sont plus susceptibles de fumer que les personnes non dépressives et nous savons que les personnes dépressives ont un indice de masse corporelle plus élevé que les autres. Ainsi, tous ces facteurs – l’inflammation, la génétique de la dépression, l’indice de masse corporelle et le tabagisme – sont en quelque sorte liés les uns aux autres », dit-elle.
« Ces analyses ont montré que la CRP était associée à la dépression. C’est un résultat important. Toutefois, la question de savoir dans quelle mesure la différence de CRP entre les personnes déprimées et non déprimées est cliniquement significative reste sans réponse », déclare Sherwood Brown, de l’University of Texas Southwestern Medical Center.
Cette recherche a été publiée dans American Journal of Psychiatry.
Source : New Scientist
Crédit photo : StockPhotoSecrets