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Des chercheurs de l’Université de Liverpool ont démontré le potentiel de la reconversion d’un médicament existant et bon marché en un traitement injectable à action prolongée qui pourrait être utilisé pour traiter le COVID-19.

Un traitement potentiel

Dans un article des chercheurs du Centre d’excellence pour les thérapies à longue durée d’action (CELT) de l’université démontrent la formulation en nanoparticules du niclosamide, un composé médicamenteux hautement insoluble, comme candidat antiviral injectable à longue durée d’action.
L’équipe a commencé à réadapter et à reformuler les composés pharmaceutiques identifiés susceptibles de devenir des candidats thérapeutiques pour le COVID-19 quelques semaines après le premier confinement. Le niclosamide est l’un des composés pharmaceutiques identifiés et s’est révélé très efficace contre le SARS-CoV-2 dans un certain nombre d’études en laboratoire.
Grâce à leur expertise dans les domaines de la chimie des matériaux, de l’administration de médicaments à action prolongée et de la pharmacologie, les scientifiques du CELT ont utilisé la nanoprécipitation pour former des formulations solides redispersables de nanoparticules de niclosamide qui peuvent être stockées sous forme solide, reconstituées avec de l’eau et utilisées comme agents injectables à action prolongée.
Leurs recherches ont démontré que des concentrations soutenues de ce médicament circulant peuvent être maintenues pendant la durée d’une infection précoce après une seule injection. Le CELT est codirigé par le professeur Andrew Owen, pharmacologue, et le professeur Steve Rannard, chimiste des matériaux, à l’université de Liverpool.
Le professeur Steve Rannard a déclaré : « la réaffectation de composés médicamenteux est bien plus que l’utilisation de médicaments existants pour une nouvelle maladie. Il faut démontrer que le composé médicamenteux actif existant est actif à un niveau significatif, puis le reformuler pour relever de nouveaux défis.’

Une thérapie injectable à action prolongée

La voie d’administration traditionnelle peut également ne pas être pertinente et la modification de la manière dont le patient reçoit le composé médicamenteux est très importante pour l’efficacité. Le niclosamide est un candidat idéal à faire progresser en tant que thérapie injectable à action prolongée pour traiter le COVID-19.
« Il s’agit encore d’un développement précoce, mais l’équipe du CELT travaille actuellement avec une organisation de fabrication sous contrat pour faire avancer ce projet vers une mise à l’échelle et une fabrication clinique.
Ce travail progresse bien et, en cas de succès, des essais sur l’homme suivront. Nous envisageons un scénario futur de « test et traitement » dans lequel les personnes infectées sont traitées au moment du diagnostic avec le traitement complet en une seule injection. »
« L’utilité ultime de notre produit injectable à action prolongée ne peut être déterminée que dans le cadre d’essais cliniques randomisés, bien contrôlés et dotés d’une puissance suffisante, mais contrairement à d’autres médicaments dont la reconversion a été étudiée, les concentrations cibles du niclosamide peuvent être atteintes chez l’homme.

Pour compléter les vaccins

Cette formulation s’est avérée très prometteuse dans les études précliniques, à un moment où il est de plus en plus évident que des médicaments sont nécessaires de toute urgence pour compléter les vaccins.
Cette recherche a été publiée dans Nanoscale.
Source : University of Liverpool
Crédit photo : iStock