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Des recherches menées par des scientifiques du Children’s Cancer Institute ont permis de découvrir une combinaison de thérapies qui semble être très efficace contre le neuroblastome à haut risque et d’autres formes de cancer agressif chez l’enfant.

Une combinaison de thérapies

Jusqu’à la moitié des cas de neuroblastome nouvellement diagnostiqués chez les enfants sont à « haut risque », ce qui signifie que ce cancer se développe de manière agressive et est difficile à traiter. Malgré un traitement intensif, la plupart des enfants atteints de cette maladie à haut risque meurent dans les cinq ans suivant le diagnostic, tandis que ceux qui survivent ont souvent de graves séquelles à long terme.
Le professeur Michelle Haber AM, auteur principal d’un article et coresponsable du thème des cibles moléculaires et de la thérapeutique du cancer au Children’s Cancer Institute, a déclaré que les enfants diagnostiqués avec un neuroblastome à haut risque ont moins de 50 % de chances de survie. « C’est un pronostic dévastateur. Nous sommes absolument déterminés à trouver de meilleures façons de traiter cette maladie et d’améliorer ce taux de survie. »
Cette recherche se concentre sur deux types de thérapies différentes, qui se sont toutes deux avérées efficaces contre les neuroblastomes à haut risque en laboratoire. Le premier, le CBL0137, est un composé appelé curaxine, structurellement similaire aux médicaments antipaludéens. Le second est le panobinostat, un nouveau type de composé connu sous le nom d’inhibiteur d’histone désacétylase. Dans cette nouvelle étude, les scientifiques ont vérifié si ces deux composés pouvaient agir en synergie lorsqu’elles sont utilisées ensemble, chacun renforçant l’effet anticancéreux de l’autre.

Ces deux composés étaient efficaces

Les chercheurs ont constaté que ces deux composés fonctionnaient effectivement bien ensemble, inhibant efficacement la croissance des cellules cancéreuses en culture, ainsi que chez des souris élevées pour développer un neuroblastome humain à haut risque. En prime, cette forme de thérapie a également agi conjointement pour renforcer la réponse immunitaire de l’organisme au cancer, ce qui est important puisque l’immunothérapie du neuroblastome est actuellement difficile.
« Dans nos expériences, nous avons constaté que l’association du CBL0137 et du panobinostat entraînait une remarquable suppression de la croissance et une réponse immunitaire spécifique à la tumeur », a déclaré le professeur Haber. « C’est très encourageant, car dans l’idéal, on souhaite qu’un traitement contre le cancer cible spécifiquement les cellules cancéreuses et laisse les cellules saines indemnes, ce qui réduit le problème des effets secondaires. »
Le Dr Lin Xiao, coauteur principal et chercheur a ajouté : « lorsque nous avons utilisé ces deux composés ensemble chez des souris atteintes d’un neuroblastome à haut risque, nous avons constaté une régression complète et durable de la tumeur, avec des effets secondaires minimes sur les souris. Nos résultats suggèrent que cette combinaison pourrait être efficace en tant que type d’approche immunothérapeutique pour traiter les neuroblastomes à haut risque. »

Contre d’autres cancers infantiles

D’autres recherches ont montré que ce type de thérapie multimodale est également efficace contre d’autres cancers infantiles à haut risque, y compris certaines formes de cancer du cerveau. Ensemble, on espère que ces résultats mèneront à une nouvelle thérapie pour les cancers infantiles agressifs.
Cette recherche a été publiée dans Clinical Cancer Research.
Source : Children’s Cancer Institute Australia
Crédit photo : StockPhotoSecrets