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Des chercheurs de l’université de Californie, à Davis, ont découvert un lien entre la pollution atmosphérique liée au trafic et un risque accru de démence liée à l’âge, notamment la maladie d’Alzheimer. Leur étude, basée sur des modèles de rongeurs, corrobore des preuves épidémiologiques antérieures montrant cette association.

La pollution atmosphérique liée au trafic 

La toxicologue de l’UC Davis, Pamela Lein, auteur principal de cette étude a déclaré que leurs résultats soulignent le besoin urgent d’identifier les facteurs qui contribuent à l’apparition et à la progression de la maladie d’Alzheimer afin de développer des mesures préventives efficaces pour réduire le fardeau individuel et sociétal de cette maladie.
Lein a travaillé avec Anthony Wexler, spécialiste de l’atmosphère à UC Davis, et la première auteure, Kelley Patten, alors qu’elle était doctorante dans le groupe d’études supérieures de pharmacologie et de toxicologie d’UC Davis, pour mettre au point une nouvelle approche permettant d’étudier en temps réel les effets de la pollution atmosphérique liée au trafic. Les chercheurs ont installé un vivarium pour rongeurs près d’un tunnel de circulation en Californie du Nord afin de pouvoir imiter, aussi fidèlement que possible, ce que les humains pourraient ressentir en raison de la pollution atmosphérique liée au trafic.
« Cette approche était une façon créative d’aborder la question des effets de la pollution atmosphérique sur le cerveau en l’absence de facteurs de confusion tels que les influences socio-économiques, le régime alimentaire, etc. « Il est important de savoir si le fait de vivre à proximité de ces routes présente un risque significatif pour le cerveau humain à mesure qu’il vieillit. »
Les chercheurs ont exposé des rats mâles et femelles pendant une période allant jusqu’à 14 mois à de l’air filtré ou à de l’air pollué provenant du tunnel et l’ont transmis aux animaux sans modification en temps réel. Les sujets ont été divisés en deux groupes : les rats de type sauvage et ceux qui expriment des gènes de risque de la maladie d’Alzheimer chez les humains.
Ces tests ont été effectués sur des animaux âgés de 3, 6, 10 et 15 mois à l’aide de l’imagerie hyperspectrale, de tests comportementaux et de mesures neuropathologiques afin de quantifier l’expression des caractéristiques de la maladie d’Alzheimer.

Elle accélère les caractéristiques de la maladie d’Alzheimer

« Nous avons vu que la pollution atmosphérique liée au trafic accélère les caractéristiques de la maladie d’Alzheimer non seulement chez les animaux qui expriment le gène de risque (ce que nous avions prévu) mais aussi chez les rats de type sauvage », a déclaré Lein. « Nous n’avions pas prévu cela. La grande découverte, est que la pollution atmosphérique liée au trafic est un facteur de risque pour la maladie d’Alzheimer à apparition tardive. C’est important car cette pollution est présente partout et pourrait expliquer le nombre accru de personnes touchées par la maladie d’Alzheimer dans le monde. »
Ce qui n’est pas clair, c’est la composante de cette pollution qui est principalement responsable des effets sur le cerveau. Les gaz, les particules, la poussière des routes, l’usure des pneus, les vibrations et le bruit sont impliqués dans la pollution atmosphérique liée au trafic.
« La prochaine série d’études consistera à essayer de distinguer les composants spécifiques de la pollution atmosphérique liée au trafic qui sont à l’origine de ces caractéristiques de la maladie d’Alzheimer », a déclaré Lein. « Ou est-ce le mélange qui cause les dommages ? »
Les particules fines (PM 2,5) présentes dans l’air pollué sur le site de cette étude étaient inférieures aux limites réglementaires fédérales, mais des particules ultrafines, qui ne sont pas réglementées, ont été détectées dans le cerveau des animaux exposés.

Elle a un double effet

Cette étude montre que la pollution atmosphérique liée au trafic peut avoir un double effet, en diminuant le moment de l’apparition des caractéristiques de la maladie d’Alzheimer et en accélérant la progression de cette maladie. Bien que des facteurs personnels puissent modifier le risque de maladie d’Alzheimer (exercice, tabagisme, régime alimentaire), les gens sont souvent peu enclins à suivre un plan visant à réduire leurs facteurs de risque.
Cette recherche a été publiée dans Environmental Health Perspectives.
Source : UC Davis
Crédit photo : Pexels

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