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S’il est important de vérifier l’absence d’infection sur les plaies, retirer un pansement peut perturber le processus de guérison. Un nouveau bandage intelligent pourrait y remédier, en « brillant » d’une certaine manière en cas de début d’infection.

Un pansement intelligent

Mis au point par des scientifiques de l’université de Rhode Island, ce pansement expérimental contient des nanotubes de carbone monoparois modifiés, qui sont solidement intégrés à des fibres de polymères. Cette disposition empêche les nanotubes de s’infiltrer dans la plaie, tout en leur permettant de réagir aux composés chimiques présents sur le site de la plaie.
L’un de ces composés, le peroxyde d’hydrogène, est produit par les globules blancs de l’organisme en présence de bactéries pathogènes. Ce composé chimique affecte à son tour la couleur et l’intensité de la fluorescence de ces nanotubes lorsqu’ils sont exposés à une lumière vive. Un dispositif compact placé sur ce  pansement pourrait à la fois déclencher et analyser cette fluorescence, puis transmettre une alerte à un smartphone.
« Nous espérons que ce dispositif permettra de diagnostiquer une infection à un stade précoce, ce qui permettra de réduire le nombre d’antibiotiques et de prévenir des mesures sévères telles que l’amputation d’un membre », explique le professeur adjoint Daniel Roxbury, qui a travaillé sur ce projet avec Mohammad Moein Safaee, ancien étudiant diplômé. « Nous pensons que ce système sera particulièrement utile pour les diabétiques, chez qui la gestion des plaies chroniques est routinière. »

Tester ce bandage

L’équipe prévoie maintenant de tester ce bandage sur des cellules vivantes cultivées dans des boîtes de Pétri, puis éventuellement sur des souris de laboratoire.
Cette recherche a été publiée dans Advanced Functional Materials.
Source : University of Rhode Island
Crédit photo : StockPhotoSecrets 

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