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La levure Candida albicans peut provoquer des infections urinaires et vaginales à levures douloureuses et qui démangent. Pour les femmes vivant dans des régions à faibles revenus et n’ayant pas accès aux soins de santé, ces infections représentent un fardeau social et économique considérable.

Des tampons pour les infections

Maintenant, des chercheurs, ont mis au point des fils de couleur changeante qui deviennent rose vif en présence de C. albicans. Une fois intégrés dans des tampons hygiéniques, ils pourraient permettre aux femmes de s’autodiagnostiquer rapidement et discrètement les infections vulvo-vaginales à levures, expliquent les chercheurs.
Selon la Mayo Clinic, environ 75 % des femmes souffriront d’une infection à levures ou candidose vulvo-vaginale, au moins une fois dans leur vie. Bien que les femmes des régions à ressources élevées puissent facilement être diagnostiquées par un prélèvement vaginal au cabinet de leur médecin et être ensuite traitées avec un médicament antifongique, de nombreuses femmes dans le monde n’ont pas accès aux installations de soins de santé de base.

Une méthode peu coûteuse

De plus, dans certaines régions à ressources limitées, les tabous sociétaux font que les femmes ressentent de la honte ou de la gêne par rapport aux symptômes, ce qui les empêche de consulter un médecin. C’est pourquoi Naresh Kumar Mani et ses collègues ont voulu mettre au point une méthode peu coûteuse qui pourrait être intégrée aux produits d’hygiène menstruelle, permettant aux femmes de s’autodiagnostiquer rapidement, facilement et discrètement si elle sont atteintes d’infections à levures.
Les chercheurs ont commencé par utiliser des fils de coton multifilaments ordinaires achetés dans un magasin d’artisanat local. Pour augmenter les propriétés des mèches des fils, l’équipe les a traités avec une solution d’heptane qui a éliminé les cires et les liants ajoutés pendant la fabrication. Ensuite, les fils ont été enduits d’une molécule appelée L-proline β-naphthylamide (PRO) – le substrat d’une enzyme sécrétée par C. albicans – et incorporés dans les couches internes des tampons.

De très bons résultats

Lorsque les chercheurs ont ajouté du liquide vaginal simulé enrichi de C. albicans et une solution indicatrice, les taches des tampons contenant la levure ont pris une couleur rose vif. Le temps de détection n’était que de 10 minutes, contre 24 à 72 heures pour les tests classiques. En outre, ce nouveau test ne coûte que 22 à 28 cents par tampon, et il pourrait facilement être adapté pour détecter simultanément d’autres agents pathogènes, tels que les bactéries qui peuvent également causer des infections urinaires, indiquent les chercheurs.
Cette recherche a été publiée dans ACS Omega.
Source : American Chemical Society
Crédit photo : StockPhotoSecrets