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Une équipe internationale de scientifiques du Menzies Health Institute Queensland (MHIQ) de l’université Griffith et de City of Hope, un centre de recherche et de traitement du cancer, du diabète et d’autres maladies mortelles aux États-Unis, a mis au point une thérapie antivirale expérimentale à action directe pour traiter le COVID-19.

Une thérapie antivirale expérimentale

Les antiviraux traditionnels réduisent les symptômes et aident les gens à se rétablir plus tôt. Les exemples incluent le Tamiflu®, le zanamivir et le remdesivir. Cette approche antivirale de nouvelle génération utilise la technologie de l’ARN silencieux appelé siRNA (small-interfering RNA) pour attaquer directement le génome du virus, ce qui l’empêche de se répliquer, ainsi que des nanoparticules lipidiques conçues à l’université Griffith et à City of Hope pour acheminer le siRNA vers les poumons, le site critique de l’infection.
« Le traitement avec le siRNA spécifique du virus réduit la charge virale de 99,9 %. Ces nanoparticules furtives peuvent être délivrées à un large éventail de cellules pulmonaires et réduire au silence les gènes viraux », a déclaré le cochercheur principal Nigel McMillan, professeur et directeur du programme des maladies infectieuses et de l’immunologie à l’ICMQ.

Il fonctionne contre plusieurs virus

Kevin Morris, professeur et directeur associé du Center for Gene Therapy de City of Hope et cochercheur principal de City of Hope et de l’Université Griffith, a déclaré : « ce traitement est conçu pour agir sur tous les bétacoronavirus tels que le virus original du SRAS (SARS-CoV-1) ainsi que le SARS-CoV-2 et tout nouveaux variants qui pourraient apparaître à l’avenir, car il cible des régions ultraconservées du génome du virus. »
McMillan ajoute : « nous avons également montré que ces nanoparticules sont stables à 4°C pendant 12 mois et à température ambiante pendant plus d’un mois, ce qui signifie que cet agent pourrait être utilisé dans des environnements à faibles ressources pour traiter les patients infectés. »
Les résultats suggèrent que les formulations de siRNA-nanoparticules peuvent être développées comme thérapie pour traiter les patients ayant le COVID-19, ainsi qu’utilisées pour de futures infections à coronavirus en ciblant directement le génome du virus. « Ces nanoparticules peuvent être mises à l’échelle et leur production en vrac est relativement rentable », a déclaré le professeur Morris.
Cette recherche a été publiée dans Molecular Therapy.
Source : Griffith University
Crédit photo : Pexels