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Le produit chimique bisphénol F (présent dans les plastiques) peut induire des changements dans un gène vital pour le développement neurologique. Cette découverte a été faite par des chercheurs des universités d’Uppsala et de Karlstad, en Suède.

Le bisphénol F

Ce mécanisme pourrait expliquer pourquoi l’exposition à ce produit chimique pendant le stade fœtal peut être liée à un QI plus faible à l’âge de sept ans – une association précédemment observée par le même groupe de recherche.
« Nous avons déjà montré que le bisphénol F (en abrégé BPF) pouvait être lié au développement cognitif des enfants. Cependant, avec cette étude, nous pouvons maintenant commencer à comprendre quels mécanismes biologiques peuvent expliquer un tel lien, ce qui est unique pour une étude épidémiologique. »
Des facteurs externes peuvent provoquer des changements dans l’activité des gènes par un mécanisme « épigénétique ». Cela signifie que les gènes individuels sont modifiés par le biais de la « méthylation ». Une méthylation accrue dans un segment d’ADN rend plus difficile la lecture de cette partie spécifique par la machinerie cellulaire. En conséquence, l’expression des gènes méthylés est souvent altérée.
Les scientifiques ont mesuré les niveaux de BPF dans l’urine de femmes enceintes au cours du premier trimestre et ont ensuite suivi leurs enfants après la naissance. La méthylation de l’ADN a été mesurée chez les enfants à l’âge de sept ans et leurs capacités cognitives ont été évalué. Étant donné que le fœtus entre en contact avec le sang de la mère via le placenta, il est également exposé à des substances présentes dans le corps de la mère.

Un QI plus faible chez les enfants

Les analyses ont démontré que chez les fœtus exposés à des niveaux plus élevés de FBP, la méthylation augmente dans une partie spécifique du gène GRIN2B, qui joue un rôle neurologique-clé. En outre, une méthylation plus élevée était associée à un QI plus faible chez les enfants. Cependant, l’étude a également révélé qu’il semble y avoir une différence entre les sexes dans la susceptibilité de ces enfants au DBP. Le lien épigénétique entre la DBP et la cognition n’a été observé que chez les garçons.
« Le fait que nous ayons pu identifier la méthylation de l’ADN comme un mécanisme potentiel à l’origine de l’effet du FBP sur le QI ajoute un élément de preuve important dans les travaux visant à comprendre comment les produits chimiques environnementaux nous affectent au niveau moléculaire », déclare Elin Engdahl, chercheuse en toxicologie environnementale à l’université d’Uppsala et auteure principale d’un article.
Dans cette étude, le groupe de recherche a constaté que les 25 % d’enfants de sept ans qui, au cours de la semaine 10 de la grossesse, avaient été exposés aux niveaux maternels les plus élevés de bisphénol F présentaient une baisse de 2 points du QI sur toute l’échelle, par rapport aux 25 % d’enfants exposés aux niveaux les plus faibles. Il s’agit d’une petite différence qui passe inaperçue chez un enfant individuel mais qui, en revanche, devient évidente au niveau de la population.
Cette recherche a été publiée Environment International.
Source : Uppsala University
Crédit photo : Pexels

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