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Les scientifiques de l’Institut de recherche médicale QIMR Berghofer du Queensland ont mis au point deux nouveaux médicaments pour prévenir l’infection par le SARS-CoV-2 et traiter les personnes qui ont été exposées au virus afin qu’elles ne développent pas de grave maladie.

Des médicaments à base de peptides

Ces médicaments à base de peptides sont maintenant testés sur des hamsters à l’IDMIT, le centre français de recherche préclinique et clinique, et les premiers résultats prometteurs montrent qu’ils ne sont pas toxiques et ont peu d’effets secondaires. Ces médicaments sont également stables et peuvent être conservés à température ambiante, ce qui faciliterait leur distribution.
Ces deux médicaments d’intervention précoce ciblent la façon dont les cellules humaines réagissent au virus du SARS-CoV-2, plutôt que le virus lui-même. Le premier médicament à base de peptides serait administré avant l’exposition au virus et contribuerait à renforcer l’efficacité des vaccins, tandis que le second arrêterait la propagation du virus dans les cellules déjà infectées.
La découverte de ces médicaments à base de peptides a été rendue possible après que les chercheurs ont mis en évidence un mode d’entrée jusqu’alors inconnu que le SARS-CoV-2 exploite pour envahir les cellules et provoquer le COVID-19.

Il réduit l’infection en masquant la protéine réceptrice

Les tests de laboratoire montrent que le premier médicament à base de peptides réduit l’infection en masquant la protéine réceptrice ACE2 sur les cellules humaines. La protéine de pointe du SARS-CoV-2 utilise le récepteur ACE2 pour se lier aux cellules et les envahir. Le virus s’accroche alors aux peptides de camouflage, qu’il confond avec les cellules humaines, ce qui empêche d’infecter ces cellules.
Les tests en laboratoire ont également montré que si le virus parvient à pénétrer dans les cellules, le second peptide-médicament peut bloquer la manière dont le virus s’empare de la cellule hôte et se réplique. Il renforce également la capacité du système immunitaire à reconnaître le virus.

Une étiquette qui agit comme un cadenas

Le professeur Sudha Rao, chercheur principal a déclaré qu’ils ont pu mettre au point ces médicaments après avoir découvert que certaines personnes possèdent une étiquette chimique qui agit comme un cadenas sur le récepteur ACE2.
« Cette étiquette peut soit maintenir ce récepteur verrouillé, soit l’ouvrir pour contrôler l’infection. Cela signifie que les personnes dont les récepteurs ACE2 sont dotés d’une étiquette « en forme de cadenas » sont moins sensibles au SARS-CoV-2 et que celles qui n’ont pas cette étiquette sont plus vulnérables à l’infection », a déclaré le professeur Rao.
« Nos médicaments empêchent l’élimination de l’étiquette et protègent également les récepteurs ACE2 non étiquetés contre l’infection. » Les chercheurs ont également découvert que si le virus envahissait les cellules, il déverrouillerait l’étiquette de l’intérieur – permettant une réplication virale plus efficace. « Nos nouveaux médicaments à base de peptides peuvent maintenir le cadenas fermé et empêcher l’infection de s’installer », a déclaré le professeur Rao.

Contre les variants et ceux qui ne peuvent pas se faire vacciner

« Ces médicaments pourraient également être très importants car ils pourraient fournir la protection dont nous avons besoin pour les variants émergents et être utilisés pour protéger les groupes de personnes qui ne peuvent pas être vaccinées. » La prochaine étape pour l’équipe est de passer à des essais cliniques pour confirmer l’efficacité de ces médicaments chez l’homme.
Cette recherche a été publiée dans Cell Discovery.
Source : QIMR Berghofer Medical Research Institute
photo Crédit : iStock