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Les patients n’aiment pas se faire vacciner, car dans certains cas l’aiguille peut faire mal surtout aux jeunes enfants, et les cliniciens n’aiment pas non plus devoir conserver les vaccins à base de protéines au froid à tout moment. Mais une nouvelle pastille de polymère – qui se dissout lorsqu’elle est placée sous la langue – pourrait résoudre ces deux problèmes.

Un vaccin sublingual

Conçue par une équipe de scientifiques dirigée par l’université du Minnesota, cette pastille est composée de deux polymères – la carboxyméthylcellulose (CMC) et l’alginate dérivé d’algues marines – auxquels on ajoute un vaccin. La CMC collante permet à la pastille d’adhérer à la membrane sublinguale suffisamment longtemps pour qu’une forte concentration de médicament puisse passer au travers, tandis que l’alginate protège et préserve ces molécules qui composent un vaccin, leur permettant d’être stockées à température ambiante.
Lors de tests en laboratoire effectués sur des souris, cette pastille a été utilisée avec succès pour délivrer par voie sublinguale des protéines du virus de l’immunodéficience humaine, qui pourraient un jour faire partie d’un vaccin contre le VIH. Cette technologie pourrait également être utilisée pour administrer des vaccins contre d’autres maladies, notamment le COVID-19.

Sans réfrigération 

« Si nous poursuivons cette ligne de travail, cela peut nous amener à un point où nous aurons des vaccins – ils pourraient être basés sur l’ADN, l’ARN, les protéines – qui peuvent être stockés sans réfrigération et facilement délivrés sous la langue directement au site sous la langue », explique le scientifique principal, le professeur associé Chun Wang de l’U Minnesota.
« Ils seront rapidement diffusés dans le monde entier parce qu’ils ne dépendent pas de certains équipements et de la conservation. Cela sera particulièrement utile pour les régions du monde à faibles ressources, même en Amérique – les zones rurales qui manquent de certains équipements et infrastructures essentiels. »
Cette recherche a été publiée dans Journal of Controlled Release.
Source : University of Minnesota
Crédit photo : iStock