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Selon une étude menée par des chercheurs de l’école de médecine de Stanford, plusieurs symptômes ont persisté chez plus de 70 % des patients atteints du COVID-19 des mois après s’être remis des phases initiales de cette maladie. La plupart des patients ayant participé à cette étude avaient été hospitalisés en raison du COVID-19.

Des symptômes persistants

Parmi les symptômes persistants les plus courants figuraient l’essoufflement, la fatigue et les troubles du sommeil. Au total, 84 symptômes et signes cliniques différents ont été signalés, dont la perte du goût et de l’odorat, des troubles cognitifs tels que la perte de mémoire et les difficultés de concentration, la dépression, l’anxiété, les douleurs thoraciques et les fièvres.
Selon Steven Goodman, auteur principal de cette étude les résultats de cette étude font craindre un immense fardeau pour la santé publique si ne serait-ce qu’une partie de ces patients nécessite des soins continus. « Si quelque chose de l’ordre de 70 % de ceux qui guérissent d’un COVID-19 modéré à grave présentent des symptômes persistants, c’est un chiffre énorme », a déclaré Goodman.

Un nombre « étonnant » de symptômes

« Il est étonnant de constater le nombre de symptômes qui font partie de ce que l’on appelle désormais le COVID long », a déclaré M. Goodman. Il a ajouté que l’examen a révélé de grandes divergences dans la conception et la qualité des études, ce qui rend difficile la comparaison des résultats, mais il reste évident que le problème des symptômes persistants est considérable. Une initiative récente visant à étudier le COVID long a été lancée par les National Institutes of Health, qui alloueront 1,15 milliard de dollars à la recherche sur le sujet.
Les auteurs ont recueilli et analysé les résultats de 45 études différentes publiées en anglais entre janvier 2020 et mars 2021. Ces études ont inclus un total de 9 751 patients diagnostiqués avec le COVID-19, dont 83 % avaient été hospitalisés. Goodman ajoute que peu de recherches sont disponibles sur les symptômes post-COVID-19 chez les personnes présentant des cas plus légers, mais que deux études, portant sur 214 patients ambulatoires, ont montré des fréquences élevées de symptômes persistants.
Pour leur analyse, les auteurs ont défini les symptômes persistants comme ceux qui durent au moins 60 jours après le diagnostic, l’apparition des symptômes ou l’admission à l’hôpital, ou au moins 30 jours après la guérison d’une maladie aiguë ou la sortie de l’hôpital. La majorité des études ont suivi des patients pendant trois mois au maximum, mais quelques-unes ont suivi des patients pendant six mois.

Pour avoir plus de preuves scientifiques

« Nous avons réalisé cette étude parce qu’il y a eu beaucoup de commentaires dans les journaux et d’articles scientifiques sur les symptômes à long terme du COVID-19 », a déclaré Nasserie. « Mais peu d’entre eux avaient creusé les preuves scientifiques assez profondément pour montrer toute la gamme, leur durée et qui ils affectaient. »
Les auteurs ont constaté que 72,5 % des participants ont signalé au moins un symptôme persistant. Les taux étaient aussi élevés dans deux études de six mois. Les symptômes indiquaient que divers systèmes de l’organisme étaient touchés, notamment les systèmes cardiaques, respiratoires, neuromusculaires, neurologiques, circulatoires et immunitaires, a précisé Mme Nasserie.

Essoufflement et fatigue ainsi que troubles du sommeil

Les symptômes les plus fréquents sont l’essoufflement, la fatigue, l’épuisement et les troubles du sommeil. « Les chiffres sont très étonnants, surtout pour la fatigue et l’essoufflement », a déclaré Mme Nasserie. « Il s’agissait de symptômes assez débilitants, certaines personnes déclarant avoir des difficultés à monter des escaliers. »
Environ 40 % des patients ont déclaré avoir souffert de fatigue, 36 % d’essoufflement et 29 % de troubles du sommeil. La dépression et l’anxiété, ainsi que la douleur et l’inconfort généraux, étaient également relativement fréquents : environ 20 % des patients ont décrit ces symptômes. Une incapacité à se concentrer, communément appelée « brouillard cérébral », a été mentionnée par environ 25 % des patients.
En tant qu’épidémiologiste Goodman a déclaré qu’il était de plus en plus préoccupé par les effets persistants du COVID-19 au début de l’automne 2020, lorsque des reportages ont fait état de patients se qualifiant de « long courrier » et signalant une variété de symptômes inhabituels après s’être remis de la phase aiguë de cette maladie.

Savoir l’ampleur du problème

« Au début, nous avons complètement ignoré les conséquences à long terme d’être malade à cause du COVID-19 », a déclaré Goodman. « On disait aux gens que tout cela était dans leur tête. La question maintenant n’est pas de savoir si c’est réel, mais quelle est l’ampleur du problème. »
Cette recherche a été publiée dans JAMA Network Open.
Source : Stanford Medicine
Crédit photo : iStock

COVID-19 : des symptômes persistent pendant des moismartinBiologie
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