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Depuis le début de la révolution de l’édition génétique CRISPR, les scientifiques s’efforcent de tirer parti de cette technologie pour développer des lecteurs de gènes ciblant les moustiques propagateurs d’agents pathogènes, tels que les espèces Anopheles et Aedes, qui propagent le paludisme, la dengue et d’autres maladies mortelles.

Des moustiques Culex

Beaucoup moins de génie génétique a été consacré aux moustiques du genre Culex, qui propagent des affections dévastatrices découlant du virus du Nil occidental – la principale cause de maladie transmise par les moustiques sur le continent américain – ainsi que d’autres virus tels que le virus de l’encéphalite japonaise (JEV) et l’agent pathogène responsable de la malaria aviaire, une menace pour les oiseaux d’Hawaï.
Les scientifiques de l’université de Californie à San Diego ont mis au point plusieurs outils d’édition génétique qui ouvrent la voie à un éventuel entraînement génétique destiné à empêcher les moustiques Culex de propager des maladies. Les manipulations génétiques sont conçues pour diffuser des gènes modifiés, en l’occurrence ceux qui empêchent la transmission d’agents pathogènes, dans toute la population sauvage ciblée.
Xuechun Feng, Valentino Gantz et leurs collègues ont mis au point une « boîte à outils » d’expression Cas9/ARN-guide conçue pour les moustiques Culex. Les moustiques Culex ayant fait l’objet de si peu d’attention dans le domaine du génie génétique, les chercheurs ont dû développer leur boîte à outils à partir de rien, en commençant par un examen minutieux du génome du Culex.

Une découverte ayant un grand intérêt

« Mes coauteurs et moi-même pensons que nos travaux auront un impact sur les scientifiques qui travaillent sur la biologie du vecteur de la maladie de Culex, car ce domaine a grand besoin de nouveaux outils génétiques », a déclaré M. Gantz, chercheur adjoint. « Nous croyons également que la communauté scientifique au-delà du domaine de l’entraînement génétique, accueillera favorablement ces découvertes car elles pourraient être d’un grand intérêt. »
Si les moustiques Culex sont moins problématiques aux États-Unis, ils représentent un risque sanitaire beaucoup plus important en Afrique et en Asie, où ils transmettent le ver responsable de la filariose, une maladie qui peut entraîner une affection chronique débilitante appelée éléphantiasis.
Les chercheurs ont également démontré que leurs outils pouvaient fonctionner chez d’autres insectes. « Ces ARNg modifiés peuvent augmenter la performance d’entraînement de gène dans la drosophile et pourraient potentiellement offrir de meilleures alternatives pour l’entraînement de gène futur et produit d’édition de gène dans d’autres espèces, » a déclaré Gantz.

Pour stopper la transmission d’agents pathogènes

Gantz et ses collègues ont maintenant testé leurs nouveaux outils pour garantir une expression génétique correcte des composants CRISPR et sont prêts à les appliquer à un transfert de gènes chez le moustique Culex. Cette construction pourrait être utilisée pour stopper la transmission d’agents pathogènes par les moustiques Culex ou pour supprimer la population des moustiques afin de prévenir les piqûres. L’équipe nous explique l’intérêt de ces outils dans cette vidéo.

Cette recherche a été publiée dans Nature Communications.
Source : University of California – San Diego
Crédit photo : Pixabay

Un nouvel outil CRISPR contre les maladies venant des moustiquesmartinbiothechnologie
Depuis le début de la révolution de l'édition génétique CRISPR, les scientifiques s'efforcent de tirer parti de cette technologie pour développer des lecteurs de gènes ciblant les moustiques propagateurs d'agents pathogènes, tels que les espèces Anopheles et Aedes, qui propagent le paludisme, la dengue et d'autres maladies mortelles. Des moustiques...