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Lorsqu’une personne souffre d’une maladie cutanée, la peau affectée est généralement plus rigide ou plus souple que la normale. Un nouveau capteur est capable de détecter ces différences, ce qui pourrait permettre aux médecins de diagnostiquer ces problèmes plus rapidement et plus facilement.

Les maladies de la peau

Ce dispositif électromécanique a été conçu grâce à une collaboration entre des scientifiques de la City University de Hong Kong et de la Northwestern University dans l’Illinois. Il est en fait adapté d’un outil précédemment mis au point dans cette dernière institution, pour fournir un retour haptique aux utilisateurs de systèmes de la réalité virtuelle.

Mesurant seulement 2,5 mm d’épaisseur pour une surface de contact d’environ 2 cm², ce capteur câblé est simplement placé sur la peau d’une personne, à l’endroit où un problème est suspecté. Un courant électrique alternatif est alors appliqué à travers les bobines de ce dispositif, ce qui fait vibrer rapidement un aimant intégré.

Lorsque l’aimant vibre, il envoie des ondes de pression jusqu’à 8 mm dans la peau. La peau se déforme rapidement en réponse à ces ondes, bien que l’ampleur de cette déformation soit déterminée par sa rigidité à la traction. Une feuille de détection de la déformation située sous le capteur mesure les déformations de la peau et les transmet à un ordinateur relié à celui-ci, qui convertit les données en une valeur de rigidité de la peau. Cette valeur peut ensuite être comparée à celles associées à des troubles cutanés spécifiques.

Il peut détecter le psoriasis

Ce dispositif a déjà fait l’objet d’études cliniques, dans lesquelles il a été utilisé sur la peau velue et la peau glabre de patients souffrant de problèmes de peau. Il a notamment permis de détecter de manière fiable le psoriasis après seulement une minute d’utilisation. Une fois que cette technologie aura été perfectionnée, elle devrait être capable de détecter d’autres maladies de la peau.

« Les données produites peuvent aider au diagnostic, au suivi du traitement et à la surveillance des maladies de la peau, en particulier pour les troubles associés à la peau tels que le cancer de la peau, ainsi que pour certains aspects de la dermatologie esthétique et de la guérison des blessures superficielles », explique le Dr Yu Xinge de l’université de Hong Kong.

Cette recherche a été publiée dans Nature Biomedical Engineering.

Source : City University of Hong Kong
Crédit photo : iStock