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L’accumulation de la protéine bêta-amyloïde dans le cerveau entraîne le type de déficience cognitive observé chez les personnes souffrant de la maladie d’Alzheimer ou du syndrome de Down. Une étude menée par le groupe du professeur Eitan Okun a révélé que l’immunité transmise de la mère au fœtus peut entraîner une réduction significative de l’accumulation de la protéine bêta-amyloïde et une diminution des dommages.

L’immunité transmise par la mère

Les anticorps maternels transmis au nouveau-né, dont le système immunitaire n’a pas atteint sa pleine maturité, peuvent les protéger des infections. Cependant, l’immunité à médiation maternelle peut également être mobilisée contre des maladies associées à une protéine endogène (comme celle que l’organisme produit lui-même). Les maladies connues pour être associées à une protéine endogène, comme la maladie d’Alzheimer et les symptômes d’Alzheimer chez les personnes atteintes du syndrome de Down, se caractérisent par l’accumulation de la protéine bêta-amyloïde qui entraîne un déclin cognitif.
Il n’existe actuellement aucun test de grossesse permettant de détecter les mutations associées à l’apparition précoce de la maladie d’Alzheimer, mais il existe des tests permettant d’identifier le syndrome de Down. Les chercheurs du laboratoire du professeur Eitan Okun ont émis l’hypothèse que les anticorps maternels, qui sont capables de neutraliser la protéine bêta-amyloïde, pourraient l’éliminer du système nerveux central des jeunes souris porteuses du gène qui provoque une production accrue de cette protéine.

Les femelles ont transmis des anticorps à leur fœtus

Pour tester cette hypothèse, un vaccin contre la protéine bêta-amyloïde est administré à des souris saines. Après avoir été testées pour détecter des niveaux élevés d’anticorps contre la protéine bêta-amyloïde, les souris sont accouplées avec des souris souffrant d’une accumulation précoce de bêta-amyloïde. Pendant la grossesse et le post-partum, les femelles ont transmis des anticorps à leur fœtus et à leur progéniture par le biais du placenta et du lait.
Les anticorps maternels ont réduit les niveaux de bêta-amyloïde dans le cortex cérébral de la progéniture des souris dans les quatre mois suivant l’accouchement et ont permis d’atténuer les problèmes de mémoire à court terme de la progéniture. L’une des observations intéressantes de cette étude est que les anticorps maternels ont provoqué un changement à long terme dans les cellules responsables de la dégradation de la protéine bêta-amyloïde dans le cerveau du fœtus, plusieurs mois après que les anticorps aient « disparu » de la circulation sanguine de la progéniture.

Pour de futurs traitements

Ces données suggèrent que l’immunisation maternelle peut atténuer le déclin cognitif associé au dépôt de la protéine bêta-amyloïde dans le cerveau de la progéniture, comme cela se produit dans l’apparition précoce de la maladie d’Alzheimer et dans le syndrome de Down, et ouvre la voie à de nouvelles options de traitement pour cette population.
Cette recherche a été publiée dans Communications Biology.
Source : Bar-Ilan University
Crédit photo : iStock