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Selon une nouvelle étude, les personnes aveugles sont capables de mieux accomplir diverses tâches pratiques et de navigation grâce à l’écholocation. L’écholocation se produit lorsqu’un animal émet un son qui rebondit sur des objets dans l’environnement, renvoyant des échos qui fournissent des informations sur l’espace environnant.

L’écholocation 

Si cette technique est bien connue des baleines et des chauves-souris, certaines personnes aveugles utilisent l’écholocation par clics pour évaluer les espaces et améliorer leurs capacités de navigation. Lore Thaler, de l’université de Durham, au Royaume-Uni, et ses collègues ont étudié les facteurs qui déterminent la façon dont les gens apprennent cette technique.
Au cours d’un programme de formation de 10 semaines, l’équipe a étudié l’influence du niveau de vision et de l’âge sur l’apprentissage de l’écholocation par clics, ainsi que l’impact de cet apprentissage sur la vie quotidienne des personnes aveugles.
Des participants aveugles et voyants âgés de 21 à 79 ans ont pris part à 20 sessions de formation de deux à trois heures au cours de la période cette étude. Les participants aveugles ont également pris part à une enquête de suivi de trois mois évaluant les effets de la formation sur leur vie quotidienne.
Les chercheurs ont constaté que les personnes aveugles et les personnes voyantes s’étaient considérablement améliorées dans tous ces domaines et que, dans certains cas, leurs performances étaient comparables à celles d’écholocateurs experts à la fin de la formation.

Une meilleure mobilité

Lors de l’enquête de suivi, tous les participants aveugles ont fait état d’une amélioration de leur mobilité, et 83 % ont déclaré avoir gagné en indépendance et en bien-être.
Cette recherche a été publiée dans PLOS ONE.
Source : New Scientist
Crédit photo : iStock