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Selon une nouvelle étude à grande échelle, les personnes dont le rythme de sommeil va à l’encontre de leur horloge biologique naturelle sont plus susceptibles de souffrir de dépression et d’avoir des niveaux de bien-être inférieurs.

L’horloge biologique

Les recherches menées par l’université d’Exeter ont également apporté la preuve la plus solide à ce jour que le fait d’être génétiquement programmé pour se lever tôt protège contre la dépression majeure et améliore le bien-être. Les chercheurs suggèrent que cela pourrait s’expliquer par le fait que la société est configurée pour être plus adaptée aux lève-tôt, grâce au modèle de travail standard 9 à 5.
L’équipe s’est appuyée sur des recherches antérieures qui ont permis de cartographier 351 gènes liés au fait d’être un lève-tôt ou un couche-tard. Ils ont utilisé un processus statistique appelé randomisation mendélienne pour examiner si ces gènes étaient associés de manière causale à sept résultats en matière de santé mentale et de bien-être, y compris la dépression majeure, en utilisant des données sur plus de 450 000 adultes britanniques provenant de la base de données biomédicales et de la ressource de recherche UK Biobank. En plus des informations génétiques, les participants ont également rempli un questionnaire pour savoir s’ils étaient du matin ou du soir.
L’équipe a également mis au point un nouvel instrument de mesure du « décalage horaire social », qui évalue la variation du rythme de sommeil entre les jours de travail et les jours de congé. Ils ont mesuré cette variation chez plus de 85 000 participants de la UK Biobank pour lesquels des données sur le sommeil étaient disponibles, via des moniteurs d’activité portés au poignet. Ils ont constaté que les personnes dont l’horloge biologique naturelle était plus décalée, étaient plus susceptibles de souffrir de dépression et d’anxiété et d’être moins bien dans leur peau.

Plus susceptibles de souffrir de dépression et d’anxiété

L’auteur principal, Jessica O’Loughlin a déclaré : « nous avons constaté que les personnes dont l’horloge biologique était mal réglée étaient plus susceptibles de souffrir de dépression et d’anxiété et de se sentir moins bien : « Nous avons constaté que les personnes dont l’horloge biologique est décalée par rapport à leur horloge naturelle sont plus susceptibles de souffrir de dépression, d’anxiété et d’une diminution du bien-être. Nous avons également trouvé la preuve la plus solide à ce jour que le fait d’être matinal protège de la dépression et améliore le bien-être.
Nous pensons que cela pourrait s’expliquer par le fait que les exigences de la société font que les couche-tard sont plus susceptibles de défier leur horloge biologique naturelle, en devant se lever tôt pour aller travailler ».
Dans l’ensemble, l’équipe de recherche a constaté que les personnes du matin étaient plus susceptibles d’être alignées sur leur horloge biologique naturelle. Ils ont ensuite testé cet effet en examinant les travailleurs de nuit, et ont constaté que la matinalité peut ne pas être protectrice pour la dépression chez les travailleurs de nuit, ce qui signifie que les personnes matinales qui travaillent par quarts peuvent ne pas avoir une meilleure santé mentale et un meilleur bien-être, cependant, ce n’était pas concluant.

Aligner des horaires de travail sur l’horloge biologique

L’auteur principal, le Dr Jessica Tyrrell, de l’Université d’Exeter, a déclaré : « la pandémie de COVID-19 a introduit une nouvelle flexibilité dans les schémas de travail pour de nombreuses personnes. Notre recherche indique que l’alignement des horaires de travail sur l’horloge biologique naturelle d’un individu peut améliorer la santé mentale et le bien-être des noctambules. »
Cette recherche a été publiée dans Molecular Psychiatry.
Source : University of Exeter
Crédit photo : Pixabay