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Une nouvelle recherche a identifié une nouvelle interaction entre la protéine S du SARS-CoV-2 et la protéine de liaison galectine-3 (LGALS3BP) qui pourrait être une nouvelle cible thérapeutique antivirale. Cette recherche a également révélé que la présence d’ARN viral détectable dans le sang des patients atteints du COVID-19 est un fort facteur prédictif de mortalité.

Une nouvelle interaction

Dans cette étude, les auteurs ont analysé près de 500 échantillons de sang provenant de patients admis dans les hôpitaux Guy’s and St Thomas’ et King’s College. Les auteurs ont comparé ces échantillons de plasma et de sérum entre les patients admis dans les unités de soins intensifs (USI) atteints du COVID-19 et les patients hospitalisés dans les USI non atteints de COVID-19 et non atteints de COVID-19.
Près d’un quart des patients atteints COVID-19 en USI présentaient une ARNémie – ARN du coronavirus 2 du syndrome respiratoire aigu sévère – détectable dans les six premiers jours de leur admission en USI. La présence d’une ARNemia était un facteur prédictif important de la mortalité à 28 jours. L’ARNemia était détectable chez 56 % des patients décédés mais chez seulement 13 % des survivants.
Les chercheurs ont également identifié LGALS3BP comme une protéine de liaison à la protéine S du SARS-CoV-2 L’augmentation des niveaux de LGALS3BP dans les poumons offrait une protection aux cellules contre les effets néfastes de la protéine S du SARS-CoV-2.

Cibler la protéine LGALS3BP 

L’identification de LGALS3BP comme protéine antivirale potentielle est encourageante car le gouvernement britannique a lancé en avril 2021 un groupe de travail sur les antiviraux afin de trouver des traitements efficaces qui pourraient prévenir les futures vagues d’infections et limiter l’effet des nouveaux variants.
Le professeur Manu Shankar Hari, un clinicien scientifique a déclaré : « nous rapportons que la présence d’ARN viral détectable dans le plasma ou le sérum des patients atteints du COVID-19 est associée à un risque accru de maladie grave. Nous mettons également en évidence une nouvelle interaction avec un effet antiviral potentiel entre la protéine S du SARS-CoV-2 et une protéine appelée protéine de liaison à la galectine-3. »
« Les résultats de nos recherches ont deux implications principales. Premièrement, il existe un besoin non satisfait en matière de technologie de diagnostic pour des tests proches du patient afin d’identifier la présence d’ARN viral dans le sang chez les patients atteints du COVID-19. Deuxièmement, notre recherche met potentiellement en évidence une cible médicamenteuse antivirale, qui est un domaine prioritaire dans le lancement par le gouvernement britannique d’un groupe de travail sur les antiviraux du COVID-19 », explique Hari.

La British Heart Foundation

Le professeur Manuel Mayr, a déclaré : « en tant que professeur de la British Heart Foundation, je suis ravi que nous ayons pu unir nos forces à celles de nos collègues cliniciens pour contribuer à une meilleure compréhension du COVID-19. C’est la première fois que des protéines sanguines ayant la capacité de se lier à la protéine S du SARS-CoV-2 sont analysées grâce à l’équipement spécialisé disponible au centre de la British Heart Foundation. »
Cette recherche a été publiée dans Nature Communications.
Source : King’s College London
Crédit photo : Pexels