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La société de biotechnologie Novavax a annoncé les résultats de son vaste essai de phase 3 sur le vaccin COVID-19, révélant une protection de plus de 90 % contre l’infection symptomatique et de 100 % contre la maladie modérée à grave. Ce vaccin utilise une technologie très différente de celle des vaccins COVID-19 précédemment approuvés et on espère qu’il constituera une nouvelle arme dans la pandémie.

Une protection de plus de 90 %

L’essai de phase 3 a recruté près de 30 000 sujets aux États-Unis et au Mexique. Au total, 77 cas de COVID-19, 14 dans le groupe vacciné et 63 dans le groupe placebo. Cela signifie que ce vaccin a une efficacité globale de 90,4 %.

Mais le plus important est que les 14 cas de COVID-19 dans le groupe vacciné ont été définis comme légers, alors qu’un certain nombre de cas dans le groupe placebo étaient modérés ou graves. Ainsi, en matière de protection contre les maladies graves, les hospitalisations et les décès, ce vaccin est efficace à 100 %.

Il nécessite deux doses, administrées à quatre semaines d’intervalle. Contrairement aux vaccins COVID-19 à ARNm, le candidat de Novavax est stable à des températures normales de réfrigérateur, ce qui facilite considérablement son administration aux communautés isolées.

Ce vaccin ayant été testé au cours des premiers mois de 2021, lorsque les variants du SARS-CoV-2 se propageaient, les données offrent des preuves prometteuses d’efficacité contre B.1.1.7, le variant apparu initialement au Royaume-Uni et maintenant connu sous le nom de variant Alpha. Bien qu’il n’existe pas de données sur l’efficacité contre ce variant, plus récente, Peter English, ancien président du comité de médecine de santé publique de la British Medical Association, affirme que la technologie Novavax devrait pouvoir être facilement adaptée aux variants de coronavirus au fur et à mesure de leur apparition.

Des vaccins adaptés aux variants

« La bonne nouvelle est que, maintenant que la plate-forme existe pour produire ce vaccin, Novavax (comme d’autres fabricants) pourrait bientôt disposer de vaccins adaptés aux variants qui seront aussi efficaces contre les variants préoccupants que les vaccins existants le sont contre la souche originale du SARS-CoV-2 », déclare M. English.

Le vaccin de Novavax fonctionne de manière assez différente des autres actuellement utilisés dans le monde. Il s’agit d’un vaccin à sous-unité protéique. Cette technologie consiste essentiellement à cultiver en laboratoire les fameuses protéines de pointe du coronavirus avant d’assembler ces protéines en nanoparticules conçues pour imiter la structure d’un virus. Ces nanoparticules sont ensuite associées à des adjuvants, des molécules qui aident à stimuler la réponse immunitaire de l’organisme.

Les nouvelles données présentées par Novavax doivent encore être examinées par des pairs et publiées dans une revue, mais Novavax affirme que les données complètes de l’essai seront publiées au cours des prochains mois, parallèlement aux dépôts d’autorisations réglementaires dans le monde entier.

Pour les pays à faible revenu

Selon les estimations, la capacité de production devrait atteindre 150 millions de doses par mois d’ici la fin de l’année 2021. Bien que ce vaccin ne soit pas nécessaire aux États-Unis, il deviendra certainement un élément important de la stratégie de vaccination mondiale. GAVI, une organisation internationale qui se consacre à la distribution équitable des vaccins, a récemment conclu un accord avec Novavax portant sur 1,1 milliard de doses de son vaccin destiné aux pays à faible revenu.

« Aujourd’hui, Novavax a fait un pas de plus pour répondre au besoin critique et persistant de la santé publique mondiale en vaccins COVID-19 supplémentaires « , déclare Stanley Erck, CEO de Novavax. « Ces résultats cliniques confirment que le NVX-CoV2373 est extrêmement efficace et offre une protection complète contre l’infection modérée et sévère par le COVID-19. Novavax continue à travailler avec un sentiment d’urgence pour compléter nos demandes réglementaires et fournir ce vaccin, construit sur une plate-forme bien comprise et éprouvée, à un monde qui a toujours un grand besoin de vaccins »

Source : Novavax
Crédit photo : StockPhotoSecrets