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Une nouvelle thérapie incite les cellules de défense immunitaire à avaler les protéines difformes, les plaques de bêta-amyloïde et les enchevêtrements de tau, dont l’accumulation est connue pour tuer les cellules cérébrales dans le cadre de la maladie d’Alzheimer, selon une nouvelle étude.

Une nouvelle thérapie

Dirigée par des chercheurs de l’école de médecine Grossman de l’université de New York, l’enquête a montré que les singes âgés présentaient jusqu’à 59 % de dépôts de plaques en moins dans leur cerveau après avoir été traités avec des oligodéoxynucléotides CpG (ODN CpG), par rapport aux animaux non traités. Ces plaques de bêta-amyloïde sont des fragments de protéines qui s’agglomèrent et obstruent les jonctions entre les cellules nerveuses (neurones). Les cerveaux des animaux traités présentaient également une diminution des niveaux de tau toxique.

« Nos résultats montrent que cette thérapie est un moyen efficace de manipuler le système immunitaire pour ralentir la neurodégénérescence », déclare Akash Patel, MS, chercheur adjoint au Center for Cognitive Neurology du NYU Langone Health.

Selon les chercheurs, ce traitement a également eu des effets bénéfiques sur le plan cognitif. Lorsqu’on leur a présenté une série d’énigmes, les singes âgés ayant reçu ce traitement ont obtenu des résultats similaires à ceux des jeunes adultes et bien meilleurs que ceux de leur groupe d’âge qui n’avaient pas été traités. Les singes traités ont également appris à résoudre de nouvelles énigmes plus rapidement que leurs congénères non traités.

Selon les chercheurs, les traitements antérieurs ciblant le système immunitaire ont échoué parce que les médicaments stimulaient trop le système immunitaire, provoquant des niveaux dangereux d’inflammation, qui peuvent tuer les cellules du cerveau.

Il est administré par cycles

« Notre nouveau traitement contourne les pièges des tentatives précédentes car il est administré par cycles, ce qui permet au système immunitaire de se reposer entre les doses », explique le coauteur principal de cette étude, le Dr Thomas M. Wisniewski. Il note qu’aucune inflammation supplémentaire n’a été observée chez les singes traités.

Selon le Dr Wisniewski, cette nouvelle étude est la première à cibler le système immunitaire inné en vue d’une thérapie potentielle pour cette maladie chez les singes. Les médicaments CpG ODN font partie d’une classe de régulateurs du système immunitaire inné qui accélèrent les gardiens immunitaires usés. Selon le Dr Wisniewski, l’équipe de recherche est également la première à utiliser la technique d’administration « pulsée » des médicaments pour contourner l’inflammation excessive, car une inflammation excessive contribue à de nombreux mécanismes pathologiques.

Pour cette enquête, l’équipe de recherche a étudié 15 singes femelles âgées de 17 à 19 ans. Huit d’entre elles ont reçu une dose unique du médicament une fois par mois pendant deux ans, tandis que les autres ont reçu une solution saline. Les chercheurs ont observé le comportement de ces deux groupes et ont comparé des échantillons de tissus cérébraux et de sang afin de détecter les dépôts de plaque, les niveaux de protéine tau et les signes d’inflammation.

Une thérapie potentielle chez les humains

« Les similitudes dans le vieillissement entre les animaux étudiés et notre propre espèce nous donnent l’espoir que cette thérapie fonctionnera également chez les patients humains », déclare Henrieta Scholtzova, MD, PhD, coauteur principal de cette étude. Le Dr Scholtzova prévient que les chercheurs n’ont évalué cette thérapie que des singes âgés qui présentaient déjà des signes importants de neurodégénérescence. Des tests supplémentaires sur des animaux plus jeunes, note-t-elle, leur permettraient d’évaluer l’efficacité de ce traitement à des stades plus précoces de la maladie.

Selon le Dr Scholtzova, l’équipe prévoit ensuite de commencer à tester la thérapie CpG ODN sur des patients humains présentant des troubles cognitifs légers ou aux premiers stades de la démence. Ils ont également l’intention d’étudier ce traitement dans des maladies neurodégénératives connexes.

Cette recherche a été publiée dans Brain.

Source : NYU Langone
Crédit photo : StockPhotoSecrets