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Plusieurs causes différentes du vieillissement ont été découvertes, mais la question demeure de savoir s’il existe des mécanismes sous-jacents communs qui déterminent le vieillissement et la durée de vie. Des chercheurs de l’Institut Max Planck de biologie du vieillissement et du pôle d’excellence CECAD en recherche sur le vieillissement de l’Université de Cologne ont maintenant découvert le métabolisme du folate dans leur recherche de ces mécanismes fondamentaux. Sa régulation sous-tend de nombreuses voies de signalisation du vieillissement et conduit à la longévité. Cela pourrait offrir une nouvelle possibilité d’améliorer de manière générale la santé humaine au cours du vieillissement.

Au cours des dernières décennies, on a découvert plusieurs voies de signalisation cellulaire qui régulent la durée de vie d’un organisme et qui revêtent donc une importance considérable pour la recherche sur le vieillissement. Lorsque les chercheurs ont modifié ces voies de signalisation, cela a permis de prolonger la durée de vie de divers organismes. Cependant, la question se pose de savoir si ces différentes voies de signalisation convergent vers des voies métaboliques communes qui sont responsables de la longévité.

Cette recherche commence chez le ver rond

Les scientifiques ont commencé leurs recherches avec le ver rond Caenorhabditis elegans, un organisme modèle bien connu pour la recherche sur le vieillissement. « Nous avons étudié les produits métaboliques de plusieurs lignées de vers à longue durée de vie. Nos analyses ont révélé que, entre autres, nous avons observé de nettes modifications des métabolites et des enzymes du cycle des folates dans toutes les lignées des vers. Comme le métabolisme des folates joue un rôle majeur dans la santé humaine, nous avons voulu approfondir son rôle dans la longévité », explique Andrea Annibal, auteur principal de cette étude.

Les folates sont des vitamines essentielles à la synthèse des acides aminés et des nucléotides – les éléments constitutifs de nos protéines et de notre ADN. « Nous avons réduit l’activité d’enzymes spécifiques du métabolisme des folates chez ces vers. Nous avons réduit l’activité d’enzymes spécifiques du métabolisme des folates chez ces vers, ce qui a entraîné une augmentation de la durée de vie allant jusqu’à 30 % », explique Annibal.

« Nous avons également constaté que chez les souches de souris à longue durée de vie, le métabolisme des folates est réduit de manière similaire. Ainsi, la régulation du métabolisme des folates pourrait sous-tendre non seulement les diverses voies de signalisation de la longévité chez les vers, mais aussi chez les mammifères. »

Un mécanisme commun basé sur les folates

« Nous sommes très enthousiasmés par ces résultats car ils révèlent la régulation du métabolisme des folates comme un mécanisme commun qui affecte plusieurs voies différentes de la longévité et qui est conservé dans l’évolution », ajoute Adam Antebi, directeur de l’Institut Max Planck de biologie du vieillissement. « Ainsi, la manipulation précise du métabolisme du folate peut offrir une nouvelle possibilité d’améliorer largement la santé humaine au cours du vieillissement. » Dans de futures expériences, le groupe vise à découvrir le mécanisme par lequel le métabolisme du folate affecte la longévité.

Cette recherche a été publiée dans Nature Communications.

Source : Max Planck Society
Crédit photo : Pixabay