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Selon une nouvelle étude les personnes âgées qui prennent des médicaments hypotenseurs connus pour traverser la barrière hémato-encéphalique se souviennent mieux au fil du temps que celles qui prennent d’autres types de médicaments pour traiter l’hypertension.

Des hypotenseurs

La pression artérielle élevée, ou l’hypertension, est un facteur de risque de déclin cognitif et de démence chez les personnes âgées. Près de la moitié des adultes américains ont une pression artérielle élevée. Le traitement de l’hypertension par des médicaments hypotenseurs a réduit de 19 % les cas de déficience cognitive légère dans un vaste essai (SPRINT MIND).

Les inhibiteurs de l’enzyme de conversion de l’angiotensine (IEC), les antagonistes des récepteurs de l’angiotensine II (ARA), les inhibiteurs calciques et les diurétiques sont des classes différentes de médicaments hypotenseurs. Chaque classe agit de manière différente pour réduire la pression artérielle, et certains traversent la barrière hémato-encéphalique, ce qui a un impact sur la fonction cognitive.

Des effets bénéfiques

Des études portant sur les antagonistes des récepteurs de l’angiotensine II et les inhibiteurs de l’enzyme de conversion de l’angiotensine (ECA) ont suggéré que ces médicaments pourraient être les plus bénéfiques pour la cognition à long terme, tandis que d’autres études ont montré les avantages des inhibiteurs calciques et des diurétiques pour réduire le risque de démence », explique Daniel A. Nation, professeur de sciences psychologiques.

Il s’agit de la première méta-analyse à comparer l’impact potentiel à long terme des médicaments hypotenseurs qui traversent la barrière hémato-encéphalique et de ceux qui ne la traversent pas. Les médicaments ont été évalués pour leurs effets sur plusieurs aspects cognitifs, notamment l’attention, le langage, la mémoire, l’apprentissage et le rappel.

« L’hypertension survient des dizaines d’années avant l’apparition des symptômes de la démence et affecte le flux sanguin non seulement dans le corps mais aussi dans le cerveau », a déclaré M. Nation. « Le traitement de l’hypertension est susceptible d’avoir des effets bénéfiques à long terme sur la santé du cerveau et la fonction cognitive plus tard dans la vie d’une personne à risque. »

Une protection contre le déclin cognitif

« Ces résultats représentent la preuve la plus puissante à ce jour reliant les inhibiteurs de l’ECA et les bloqueurs des récepteurs de l’angiotensine, qui pénètrent dans le cerveau, à une meilleure mémoire. Cela suggère que les personnes traitées pour l’hypertension peuvent être protégées du déclin cognitif si elles prennent des médicaments qui traversent la barrière hémato-encéphalique », a déclaré la coauteure de cette étude, Jean K. Ho, un postdoctorant.

Cette recherche a été publiée dans Hypertension.

Source : American Heart Association
Crédit photo : StockPhotoSecrets