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Chaque jour, notre corps est bombardé par les rayons UV, l’ozone, la fumée de cigarette, les produits chimiques industriels et d’autres dangers. Cette exposition peut entraîner la production de radicaux libres dans notre corps, ce qui endommage notre ADN et nos tissus.

Les polluants et le vieillissement

Une nouvelle étude menée par Eric E. Kelley, chercheur à l’université de Virginie occidentale, en collaboration avec l’université du Minnesota, suggère que les dommages non réparés à l’ADN peuvent accélérer le vieillissement.

Kelley et son équipe ont créé des souris génétiquement modifiées dont les cellules souches hématopoïétiques, des cellules immunitaires immatures qui se transforment en globules blancs, ne contiennent pas une protéine de réparation de l’ADN essentielle. Sans cette protéine de réparation, ces souris étaient incapables de réparer l’ADN endommagé accumulé dans leurs cellules immunitaires.

Kelley et ses collègues ont constaté que les marqueurs du vieillissement cellulaire, ou de la sénescence, ainsi que des dommages cellulaires et de l’oxydation, étaient nettement plus importants dans les cellules immunitaires des souris génétiquement modifiées que dans celles des souris normales, de type sauvage. Mais les dommages ne se limitaient pas au système immunitaire ; les souris modifiées présentaient également des cellules âgées et endommagées dans des organes tels que le foie et les reins. Ces résultats suggèrent que les lésions de l’ADN non réparées peuvent entraîner un vieillissement prématuré de l’ensemble de l’organisme.

Les radicaux libres provoquent des dommages

Lorsque nous sommes exposés à un polluant, comme les radiations pour le traitement du cancer, de l’énergie est transférée à l’eau de notre corps, qui se désagrège. Cela crée des molécules très réactives – les radicaux libres – qui interagissent avec une autre molécule afin de gagner des électrons. Lorsque ces radicaux libres interagissent avec des biomolécules, comme une protéine ou l’ADN, ils provoquent des dommages qui peuvent empêcher cette biomolécule de fonctionner correctement.

Une certaine exposition aux polluants est inévitable, mais plusieurs choix de mode de vie augmentent l’exposition à la pollution et donc les radicaux libres dans l’organisme. Le tabagisme, la consommation d’alcool et l’exposition aux pesticides et à d’autres produits chimiques dans le cadre de l’activité professionnelle augmentent considérablement les radicaux libres.

À mesure que le corps vieillit, la quantité de dommages causés par la formation de radicaux libres devient plus importante que les défenses antioxydantes. Finalement, l’équilibre entre les deux penche du côté des oxydants et les dommages commencent à l’emporter sur la réparation. Si nous sommes exposés à une plus grande quantité de polluants et accumulons davantage de radicaux libres, cet équilibre sera perturbé encore plus tôt, provoquant un vieillissement prématuré.

Adopter un mode de vie sain

« L’impact est moins sur la durée de vie et plus sur l’espérance de vie en bonne santé », a-t-il déclaré. « Si vous pouviez donner aux gens un meilleur accès aux soins de santé, une meilleure éducation, des moyens plus faciles pour qu’ils participent à une alimentation plus saine et à un mode de vie plus sain, alors vous pourriez améliorer la charge économique globale et avoir une meilleure vie. »

Cette étude a été publiée dans la revue Nature.

Source : West Virginia University
Crédit photo : StockPhotoSecrets