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6,4 % de la population européenne souffre de dépression, selon une étude. Les travaux ont été menés par de nombreuses institutions. Ce chiffre est supérieur à celui estimé par l’Organisation mondiale de la santé (OMS), qui a calculé la prévalence de cette pathologie dans la région européenne à 4,2 %.

La dépression en Europe

La dépression est considérée comme l’une des principales causes de handicap dans le monde, augmentant le risque de décès prématuré, diminuant la qualité de vie et constituant une lourde charge pour les systèmes de santé. En fait, on estime qu’elle pourrait toucher plus de 300 millions de personnes dans le monde.

Les chercheurs ont analysé les données de la deuxième vague de l’enquête européenne par interview sur la santé, recueillies entre 2013 et 2015. Au total, ils ont pu utiliser les réponses de 258 888 personnes issues de 27 pays européens, à l’exclusion de l’Espagne, de la Belgique et des Pays-Bas, pour des raisons méthodologiques.

Une précédente étude a néanmoins exploité les données espagnoles de l’enquête, qui ont montré que la dépression avait une prévalence globale de 6,1%, 8% chez les femmes et 4,1% chez les hommes.

La prévalence de la dépression a été calculée à l’aide d’une échelle à huit items (PHQ-8) qui évalue la présence et l’intensité des symptômes dépressifs, à l’exclusion des pensées de mort ou de suicide, et qui est utilisée pour diagnostiquer ce trouble.

Des différences entre les sexes

Sur l’ensemble de la population interrogée, 6,4% présentaient un trouble dépressif probable. Chez les femmes, qui représentaient 52,2% de l’échantillon, la prévalence de cette pathologie était de 7,7%, ce qui bien plus élevée que celle enregistrée chez les hommes, soit de 4,9%. Cette différence entre les sexes se retrouve dans presque tous les pays, à l’exception de la Finlande et de la Croatie.

L’un des faits qui a le plus surpris les chercheurs sont les grandes différences entre les pays, les taux de prévalence étant jusqu’à quatre fois plus élevés dans les nations économiquement plus développées. « La prévalence globale est élevée, la moyenne pour tous les pays inclus étant supérieure à 6 %.

Mais il est surprenant que les pays ayant un plus grand développement économique et donc, en principe, de meilleures ressources en matière de santé et de soins, ce qui devrait réduire les taux de prévalence, aient une incidence plus élevée que d’autres pays moins développés économiquement », explique le Dr Jorge Arias-de Torre, l’un des principaux auteurs de l’article.

Des différences selon les pays

Les pays présentant la prévalence la plus élevée sont l’Islande (10,3 % de la population), le Luxembourg (9,7 %), l’Allemagne (9,2 %) et le Portugal (9,2 %). Ceux qui présentent les taux les plus faibles sont la République tchèque (2,6 %), la Slovaquie (2,6 %), la Lituanie (3 %) et la Croatie (3,2 %).

Par sexe, les pays présentant la plus forte proportion d’hommes souffrant d’un trouble dépressif sont l’Allemagne et l’Irlande, et les plus faibles sont la République tchèque et la Slovaquie. Pour les femmes, les pays présentant les taux les plus élevés sont l’Allemagne et le Luxembourg, tandis que les plus bas sont la Slovaquie et la République tchèque.

Ces résultats suggèrent que des facteurs démographiques, culturels et sociopolitiques, tels que l’accès aux services de santé, l’insécurité de l’emploi ou l’augmentation du coût de la vie, peuvent être des facteurs déterminants dans les différences observées.

Les plus touchés sont les personnes âgées

En ce qui concerne les groupes de population, les personnes les plus touchées par la dépression sont les personnes âgées, qui ne sont pas nées dans l’Union européenne, qui vivent dans des zones densément peuplées, qui souffrent de maladies chroniques et ont peu d’activité physique, et dont le niveau d’éducation et de revenu est faible. Les conclusions de cette étude indiquent également que les pays d’Europe occidentale présentent des taux de dépression plus élevés que les pays d’Europe orientale.

« Cette étude est l’un des plus grands échantillons analysés en Europe à ce jour et reflète des variations de prévalence entre les pays qui devraient être utilisées pour planifier les services de soins de santé et suivre le phénomène dans le temps », explique le Dr Antoni Serrano, auteur de cette étude.

« Nous devrions examiner si des stratégies de dépistage au sein de la population pourraient être avantageuses pour la détection et le traitement de ces personnes, afin de réduire les coûts associés à cette maladie et la charge sur les systèmes de santé et de soins sociaux », ajoute-t-il.

Cette recherche a été publiée dans The Lancet Public Health.

Source : Hospital del Mar Medical Research Institute
Crédit photo : Pexels